Des cellules adipeuses pour créer de nouveaux nerfs

Nos cellules graisseuses ont plus d’un tour dans leur sac! Elles pourraient bientôt être utilisées pour réparer des lésions aux nerfs.

Nos cellules graisseuses ont plus d’un tour dans leur sac! Elles pourraient bientôt être utilisées pour réparer des lésions aux nerfs.

En effet, des chercheurs anglais ont réussi à extraire des cellules souches des tissus graisseux de rats pour les forcer à se transformer en neurones, les cellules de nos nerfs. Les cellules souches sont les cellules non différenciées de l’organisme qui ont le potentiel de se développer en différents types de cellules et de tissus.

La prochaine étape sera de répéter cet exploit avec des cellules humaines pour éventuellement créer un nerf de remplacement complet. Les scientifiques espèrent que cette technique pourra être offerte dès 2011 pour « reconnecter »; des nerfs endommagés du corps humain.

Cette nouvelle technique pourrait servir à réparer les lésions causées aux nerfs périphériques par des chirurgies (p. ex. retrait d’une grosse tumeur) ou un accident. Pour y arriver, les scientifiques comptent placer les nouveaux tissus nerveux dans un tube de plastique biodégradable qui pourrait être utilisé pour joindre les deux extrémités rompues des nerfs.

Pour le moment, il existe peu de recours pour réparer les nerfs, même s’ils ont une certaine capacité à « repousser »;. On utilise parfois des nerfs sains prélevés dans une autre partie du corps du patient, mais cette technique ne peut restaurer un fonctionnement parfait et peut causer d’autres problèmes.

Cette technique demandera encore beaucoup de recherche avant de pouvoir être offerte, mais elle est une lueur d’espoir pour tous ceux qui vivent avec les répercussions d’une lésion neuronale.

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