Des lunettes munies de caméra pour surmonter la cécité?

Pour le moment, on ne peut pas guérir la cécité attribuable à des lésions de la rétine. Une stratégie de traitement expérimentale apporte cependant une lueur d’espoir : la prothèse de rétine.

Pour le moment, on ne peut pas guérir la cécité attribuable à des lésions de la rétine. Une stratégie de traitement expérimentale apporte cependant une lueur d’espoir : la prothèse de rétine.

La rétine est une mince membrane tapissant le fond de l’oeil et constituée de cellules nerveuses sensibles à la lumière. Ces cellules captent les signaux lumineux et les transforment en un message que le nerf optique transmet au cerveau.

Pour redonner la vue aux personnes dont la rétine est endommagée, des chercheurs ont imaginé une prothèse rétinienne qui remplacerait les cellules sensibles à la lumière. Le système serait capable de capter les images et de les transformer en signaux électriques qui stimuleraient les neurones de la rétine interne. Les dispositifs expérimentaux comportent présentement des lunettes dont les branches sont munies de mini-caméras branchées à un microprocesseur. Ce microprocesseur interprète les images enregistrées par la caméra et les transmet par le biais d'un câble à l'implant rétinien. Ce dernier stimule ensuite les neurones rétiniens résiduels afin de produire des images au niveau du cerveau.

Les prothèses rétiniennes pourraient donc restaurer une vision utile chez des patients aveugles dont les neurones de la rétine interne restent encore fonctionnels (comme dans la dégénérescence maculaire liée à l'âge). Ces prothèses seraient toutefois inutiles pour des maladies comme le glaucome, où le nerf optique est atteint, ou la rétinopathie diabétique, où les neurones de la rétine interne sont endommagés.

Des études de faisabilité et d’évaluation de l’effet sur la vision devraient bientôt être menées avec les différents prototypes. Pour le moment, il demeure difficile de prédire à quel moment de tels systèmes pourraient être couramment utilisés, mais il s’agit certainement d’un dossier à suivre…

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