Des carottes pour conserver de bons yeux?

On a longtemps cru que les carottes, riches en bêta-carotène, pouvaient améliorer la vision. Or, une nouvelle étude remet en cause le rôle de la bêta-carotène dans la protection de l’acuité visuelle. Les résultats portent à croire que les comprimés contenant de la bêta-carotène sont impuissants à ralentir ou prévenir la cause la plus fréquente de perte de la vision chez les personnes âgées, la dégénérescence maculaire.

On a longtemps cru que les carottes, riches en bêta-carotène, pouvaient améliorer la vision. Or, une nouvelle étude remet en cause le rôle de la bêta-carotène dans la protection de l’acuité visuelle. Les résultats portent à croire que les comprimés contenant de la bêta-carotène sont impuissants à ralentir ou prévenir la cause la plus fréquente de perte de la vision chez les personnes âgées, la dégénérescence maculaire. Chaque année, près de 80 000 Canadiens reçoivent le diagnostic de cette maladie qui entraîne la perte progressive de la vision au centre.

Une grande étude avait montré que la bêta-carotène, si elle était prise avec d’autres vitamines et du zinc, pouvait ralentir ou prévenir la perte de vision attribuable à la dégénérescence maculaire. Une nouvelle étude montre toutefois que les suppléments uniquement composés de bêta-carotène ne peuvent prévenir la maladie.

Ces résultats sont basés sur les données recueillies auprès de plus de 21 000 médecins masculins qui ont été suivis durant douze ans en moyenne. Les médecins ont été assignés au hasard à prendre 50 milligrammes de bêta-carotène à tous les deux jours ou un comprimé placebo. Les médecins ignoraient la nature des comprimés qu’ils avalaient. Environ le même nombre d’hommes ont souffert de dégénérescence maculaire dans les deux groupes, suggérant que la bêta-carotène n’a pas aidé ou nuit. Selon les chercheurs, il est peu probable que les autres vitamines et minéraux contenus dans les suppléments offerts en vente libre pour favoriser la santé oculaire soient efficaces pour prévenir la dégénérescence maculaire.

La meilleure façon de préserver vos yeux n’est pas bien compliquée : en plus de les protéger du soleil, il faut manger au moins cinq portions de fruits et légumes par jour, puisqu’il semble que c’est la combinaison de nutriments qui serait le facteur le plus important pour le maintien d’une bonne acuité visuelle.

Alors, accompagnez donc vos carottes d’une salade jardinière pour votre pique-nique du midi. Et n’oubliez pas vos lunettes de soleil!

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