Des yeux de poissons révèlent la clé du traitement de la cécité

En étudiant comment le poisson zèbre arrive à régénérer sa rétine, les scientifiques ont découvert des cellules souches adultes dans les yeux du poisson.

Le poisson zèbre est un poisson spécial. En effet, il a l’étonnante capacité de régénérer la rétine de ses yeux. En étudiant, cette capacité particulière, des scientifiques croient avoir trouvé une façon de guérir la cécité. La plupart des cas de cécité sont attribuables à des lésions de la rétine, elles-mêmes causées par des maladies comme la dégénérescence maculaire, le diabète ou le glaucome.

En étudiant comment le poisson zèbre arrive à régénérer sa rétine, les scientifiques ont découvert des cellules souches adultes dans les yeux du poisson. Les mammifères auraient aussi ce genre de cellules. Les scientifiques ont réussi à prélever ces cellules souches et à les multiplier en laboratoire. Une fois réimplantées dans la rétine, les cellules souches se développent et prennent la forme de neurones. Les neurones de la rétine sont des cellules spécialisées qui transportent de l’information (de l’oeil vers le cerveau ou du cerveau vers l’oeil), ce qui permet de voir. Il en existe plusieurs types, chacun avec son rôle particulier.

Selon les scientifiques, les humains possèdent aussi de telles cellules souches, appelées cellules gliales de Mueller. Il serait possible, et facile, de les prélever et de les multiplier en laboratoire pour ensuite les réimplanter dans la rétine.

Après avoir fait des tests chez les rats, les chercheurs sont maintenant prêts à tester leur découverte chez l’humain.

D’ici cinq ans, les chercheurs croient qu’ils pourront prélever ces cellules souches chez les personnes atteintes de cécité, les multiplier en laboratoire, puis les réimplanter dans l’oeil, ce qui rétablirait la capacité de voir.

Parce qu’il est très facile de multiplier ces cellules en laboratoires, les chercheurs croient qu’il pourrait un jour être possible de mettre en place des banques de cellules souches qui seraient accessibles à toutes personnes atteintes de cécité attribuable à une lésion de la rétine.

Voilà une percée extrêmement encourageante!

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