Don de sang, don de vie

Au Québec, chaque année, plus de 75 000 patients ont besoin de produits du sang. Ces produits sont dérivés du sang prélevé chez quelque 300 000 donneurs (3 % des Québécois admissibles au don de sang) au cours d’environ 3000 collectes. Bien que ces chiffres puissent sembler importants, la réserve de produits sanguins d’Héma-Québec est souvent très basse.

Au Québec, chaque année, plus de 75 000 patients ont besoin de produits du sang. Ces produits sont dérivés du sang prélevé chez quelque 300 000 donneurs (3 % des Québécois admissibles au don de sang) au cours d’environ 3000 collectes. Bien que ces chiffres puissent sembler importants, la réserve de produits sanguins d’Héma-Québec est souvent très basse. En effet, les produits sanguins sont des produits périssables et ils doivent donc être renouvelés régulièrement. Ainsi par exemple, les plaquettes dérivées du sang humain ne se conservent que cinq jours. Héma-Québec doit donc gérer de nombreuses collectes successives afin d’assurer un approvisionnement continu et suffisant aux hôpitaux.

Il est important de comprendre qu’il n’est pas dangereux pour la santé de donner du sang. De plus, les donneurs ne s’exposent à aucune maladie en donnant du sang. Tout le matériel utilisé pour effectuer le prélèvement est neuf, stérile et détruit après usage.

Un don de sang peut contribuer à sauver jusqu’à quatre vies. En effet, le sang prélevé chez un donneur subit une transformation afin de le diviser en quatre composants : le plasma, les plaquettes, les globules rouges et le cryoprécipité. Par ailleurs, les produits sanguins sont maintenus en quarantaine en attendant le résultat de nombreuses analyses (type de sang et tests de dépistage). Seuls les dons qui répondent entièrement aux normes rigoureuses de qualité d’Héma-Québec seront par la suite acheminés aux hôpitaux. Finalement, le choix du produit sanguin à administrer sera basé sur la nature du problème de santé du patient.

On sait que le sang recueilli par Héma-Québec est analysé pour dépister la présence de plusieurs virus, comme le VIH et les virus de l’hépatite. Des chercheurs travaillent aussi à mettre au point de nouveaux tests qui permettraient de déceler la présence d’autres virus ou facteurs de maladie.

Des chercheurs suédois ont voulu savoir si la transfusion sanguine pouvait augmenter le risque de cancer chez le receveur. Pour ce faire, ils ont analysé les registres (1968 à 2002) des banques de sang de la Suède et du Danemark. Ils ont identifié tous les donneurs de sang ayant reçu un diagnostic de cancer dans les cinq années après leur don de sang. En tout, 354 094 transfusés ont été inclus dans l’analyse. Quelque 12 000 d’entre eux auraient reçu du sang d’un donneur porteur d’un cancer non encore diagnostiqué.

Après analyse, les chercheurs ont conclu que les patients ayant reçu du sang de donneurs porteurs d’un cancer non diagnostiqué n’étaient pas plus à risque de développer un cancer que les patients ayant reçu du sang de donneurs sans cancer. Il semble donc que la transfusion sanguine ne soit pas un vecteur de propagation du cancer.

« Donnez du sang, donnez la vie »; dit Héma-Québec. Le processus ne prend qu’une soixantaine de minutes, dont dix seulement pour le don de sang lui-même. Prenez donc un petit moment pour vous rendre à un centre des donneurs de sang Globule ou visitez le site d’Héma-Québec pour connaître la date de la prochaine collecte de sang de votre localité. Le sang est une ressource vitale qui peut sauver de précieuses vies!

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