Engelure

Une engelure est une lésion au niveau de la peau due au froid. Les extrémités, telles que les oreilles, le nez, les doigts et les orteils sont particulièrement vulnérables aux engelures.

Causes

La principale cause responsable d'une engelure est évidemment une exposition au froid intense et humide (port de vêtement mouillé).

Signes et symptômes

On reconnaît une engelure par les différents symptômes suivants:

  • Douleur, picotements ou engourdissement de la partie gelée
  • Peau blanche, souvent cireuse, froide et dure au toucher
  • Après le dégel, la peau peut présenter des rougeurs ou des cloques et peut être douloureuse

Intervention

  • Ne jamais frotter, frictionner, appliquer de la neige, de l'eau froide ou de la chaleur directement sur la lésion pour ne pas endommager la peau gelée;
  • Enlever tout ce qui pourrait serrer la blessure (gant, chaussure, bijoux, etc.);
  • Réchauffer graduellement avec la chaleur du corps la partie atteinte ou l'envelopper dans une couverture;
  • Couvrir les ampoules, si elles sont présentes, avec un pansement;
  • Prendre un médicament tel que l'acétaminophène (TylenolMD) ou l'ibuprofène (AdvilMD) pour aider à soulager la douleur ressentie.

S'il n'y a pas d'amélioration des symptômes, il est préférable de consulter un médecin.

Prévention

Dans un environnement froid, il est conseillé de porter plusieurs épaisseurs de vêtements aux fibres serrées (laine) ou synthétiques (polar) et d'éviter le coton. Plus particulièrement, il faut bien couvrir les parties du corps les plus vulnérables. Lorsque l'on prévoit une activité à l'extérieur par une période de temps froid, il est recommandé d'apporter des vêtements de rechange.

Boire beaucoup de liquides chauds peut aider le corps à garder sa chaleur. S'il est impossible de boire des liquides chauds, il est conseillé de boire beaucoup d'eau. L'alcool et la caféine (boissons pouvant entraîner la déshydratation) sont à éviter, car ils empêchent le corps de maintenir sa température convenablement. Finalement, faire des pauses fréquemment pour se réchauffer, aide à supporter des périodes courtes d'exposition au froid.

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