Glaucome : vous connaissez?

Le glaucome désigne un ensemble de maladies qui endommagent le nerf optique, ce qui peut entraîner une perte de la vue. Lorsqu’il n’est pas traité, le glaucome évolue graduellement : tâches aveugles dans la vision périphérique, puis vision en tunnel pour en arriver finalement à la cécité totale. Au Canada, une personne sur cent de plus de 40 ans en est affectée.

Qu’est-ce que le glaucome?

Le glaucome désigne un ensemble de maladies qui endommagent le nerf optique, ce qui peut entraîner une perte de la vue. Le nerf optique est un câble qui contient plus d’un million de fibres qui transmettent l’information visuelle perçue par les yeux vers le cerveau. Lorsqu’il n’est pas traité, le glaucome évolue graduellement : tâches aveugles dans la vision périphérique, puis vision en tunnel pour en arriver finalement à la cécité totale. Au Canada, une personne sur cent de plus de 40 ans en est affectée.

Pourquoi ça devrait me préoccuper?

Le glaucome est la seconde cause de cécité. Parfois appelé le voleur silencieux de la vue, le glaucome peut endommager la vue si graduellement que les personnes atteintes ne remarquent la perte d’acuité visuelle que lorsque la maladie est à un stade très avancé.

Qui est à risque?

Tout le monde est à risque de souffrir de glaucome, mais chez certaines personnes le risque est plus élevé :


- pression intraoculaire : les personnes ayant une pression intraoculaire augmentée sont plus à risque de souffrir de glaucome. Toutefois, une pression oculaire augmentée n’est pas une garantie de souffir glaucome.


- âge : personnes de plus de 60 ans


- génétique : antécédents familiaux de glaucome


- origine ethnique : les personnes de race noire sont six à huit fois plus à risque de souffrir de glaucome que les Caucasiens. Les Mexicains ont aussi un risque accru, tout comme les Asiatiques.


- autres maladies : le diabète est reconnu pour accroître le risque de souffrir du glaucome, tout comme l’hypertension et certains problèmes cardiaques.

Est-ce que tous les cas de glaucome sont semblables?

Il existe plusieurs formes de glaucome : les plus fréquentes sont le glaucome primaire à angle ouvert et le glaucome aigu à angle fermé. Ces deux types de glaucome peuvent apparaître subitement, sans avertissement, ou avoir une cause facilement identifiable comme une blessure, de l’inflammation, une tumeur, des cataractes graves ou le diabète. Le glaucome peut toucher un seul oeil ou les deux yeux.

Comment apparaît le glaucome?

À l’avant de l’oeil se trouve un espace appelé chambre antérieure dans lequel un liquide clair, nommé humeur aqueuse, circule pour nourrir les tissus avoisinants. Ce liquide quitte la chambre par des conduits d’écoulement situés dans l’angle où la cornée rencontre l’iris.

Dans le glaucome primaire à angle ouvert, l’angle de drainage formé entre la cornée et l’iris demeure ouvert, mais des conduits d’écoulement sont partiellement bloqués, provoquant un drainage trop lent de l’humeur aqueuse. À la longue, ce drainage trop lent fait augmenter la pression dans l’oeil (pression intraoculaire), ce qui peut finir par endommager le nerf optique.

L’ennui avec le glaucome à angle ouvert, c’est que l’atteinte du nerf optique ne cause aucune douleur et se fait si lentement qu’une partie importante de la vision peut être perdue avant même que la personne n’en prenne conscience. Il est donc très important de faire examiner ses yeux régulièrement.

Pour sa part, le glaucome à angle fermé apparaît généralement brusquement, lorsque l’iris bloque soudainement l’angle de drainage formé entre la cornée et l’iris. Comme l’humeur aqueuse ne peut plus s’écouler hors de l’oeil, la pression intraoculaire augmente rapidement et provoque alors des symptômes caractéristiques : douleur oculaire importante, nausées et vomissements, vision trouble, halos autour des lumières, troubles soudains de la vision. Ce type de glaucome constitue une urgence médicale.

Qu’est-ce que je peux faire pour éviter le glaucome?

Un diagnostic et un traitement précoce peuvent minimiser ou prévenir l’atteinte du nerf optique et limiter la perte de vision liée au glaucome. On recommande un examen de routine de la vue tous les deux ans chez les adultes de moins de 60 ans et chaque année chez les personnes de plus de 60 ans. Certaines personnes chez qui le risque est plus important, dont les personnes d’origine africaine, peuvent profiter d’examens plus rapprochés. Pendant ces examens, l’optométriste ou l’ophtalmologiste évalue la pression intraoculaire, l’acuité visuelle et l’état de différentes structures de l’oeil, notamment le nerf optique, à l’aide de différents instruments.

Est-ce que ça se traite?

Le traitement du glaucome vise à diminuer la production d’humeur aqueuse, à faciliter son écoulement ou les deux. Le glaucome ne peut être guéri et on ne peut pas renverser les lésions déjà survenues. Un traitement et un suivi régulier peuvent cependant prévenir une perte visuelle si on décèle le glaucome à un stade précoce. Si une perte visuelle est déjà survenue, un traitement adéquat peut ralentir ou prévenir une dégradation supplémentaires.

Le traitement du glaucome commence souvent par l’administration quotidienne de gouttes oculaires. Il existe plusieurs types de gouttes qui s’utilisent différemment. Assurez-vous d’utiliser les gouttes tel que prescrit par votre médecin, sans quoi leur efficacité pourrait être diminuée. Une révision régulière de votre technique d’application des gouttes avec votre pharmacien peut aussi contribuer à augmenter l’efficacité de ces produits tout en diminuant le risque qu’elles causent des effets indésirables.

Pour les personnes chez qui les gouttes ne suffisent pas, des médicaments pris par la bouche ou différentes interventions chirurgicales peuvent être envisagés.

La détection et le traitement précoces du glaucome sont les meilleurs outils pour éviter de subir des pertes de vision. Assurez-vous ainsi de visiter régulièrement votre professionnel de la vue. Si on vous a prescrit des gouttes pour le traitement du glaucome, utilisez-les tel que recommandé par votre médecin et votre pharmacien. Cela pourrait sauver votre vue!

Les médicaments et les services pharmaceutiques présentés sur le site familiprix.com sont offerts par les pharmaciens propriétaires des pharmacies affiliées à Familiprix. Les renseignements contenus sur le site familiprix.com sont fournis à titre informatif seulement et ne remplacent d’aucune façon l’avis et les conseils de votre pharmacien ni de tout autre professionnel de la santé. Consultez toujours un professionnel de la santé avant de prendre ou de cesser de prendre un médicament ou de prendre quelque autre décision en cette matière. Familiprix inc. et les pharmaciens propriétaires affiliés à Familiprix n’engagent leur responsabilité d’aucune façon en rendant disponibles ces renseignements sur ce site internet.