Jeûner pour atténuer le décalage horaire

Vous adorez voyager… mais un peu moins le décalage horaire. Vous êtes à la recherche de trucs pour vous adapter plus rapidement à un nouveau continent? Vous serez intéressés par les lignes qui suivent.

Vous adorez voyager… mais un peu moins le décalage horaire. Vous êtes à la recherche de trucs pour vous adapter plus rapidement à un nouveau continent? Vous serez intéressés par les lignes qui suivent. Une nouvelle étude suggère en effet que jeûner puis ajuster les heures de repas à l’heure de la destination pourrait aider les voyageurs à prévenir le décalage horaire.

On sait que nos cycles de sommeil, notre comportement et notre métabolisme sont régis par une puissante horloge interne qui se situe au cerveau. Cette horloge circadienne est hautement sensible à la lumière du jour. Les scientifiques croient toutefois depuis plusieurs années qu’une seconde horloge, « l’horloge alimentaire »; serait pour sa part sensible à nos horaires de repas. Cette hypothèse se base sur des études observationnelles sur les animaux, mais les chercheurs croient que tous les mammifères, incluant les humains, sont dotés d’une telle horloge. En étudiant les souris, les chercheurs ont observé que l’horloge alimentaire pourrait prendre le dessus sur l’horloge circadienne lorsque les animaux ne trouvent pas de la nourriture, afin qu’ils demeurent éveillés jusqu’à ce qu’ils aient mangé.

Ainsi, selon ces chercheurs, les voyageurs pourraient récupérer plus rapidement du décalage horaire en évitant de manger durant seize heures, ce qui permettrait d’ajuster l’horloge biologique au nouveau fuseau horaire. Par exemple, les personnes se rendant en Europe ne devraient pas manger avant et durant le vol. À leur arrivée sur le Vieux Continent le lendemain matin, un repas nutritif pourrait leur permettre d’ajuster leur horloge interne à la nouvelle réalité temporelle. Cette stratégie ne coûte rien, est sécuritaire et pourrait permettre d’atténuer les effets du décalage horaire : pourquoi ne pas tenter l’expérience lors de votre prochain voyage?

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