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L'acouphène

L'acouphène est un bruit qui est entendu seulement par la personne affectée. Ce bruit peut ressembler à un sifflement, un bourdonnement, des cliquetis, des grésillements ou des pulsations. L'acouphène n'est pas une maladie, mais bien un symptôme qui peut être ressenti de façon continue ou intermittente dans une seule oreille ou dans les deux.

Le niveau de désagrément associé à l'acouphène varie d'une personne à l'autre. Pour certains, le bruit ne se fait entendre que dans les lieux silencieux. Pour d'autres, l'acouphène peut être très dérangeant. Chez ces personnes, l'acouphène peut s'accompagner d'anxiété, d'insomnie ou d'un état dépressif.

Causes et facteurs aggravants

L'acouphène est souvent lié à un dommage aux cellules situées dans l'oreille. Lorsqu'elles sont endommagées (par des bruits forts ou par l'usure du temps), ces cellules transmettent un signal anormal au cerveau. Cette modification du signal auditif peut être à l'origine du bruit entendu.

Plusieurs autres facteurs peuvent entrainer, modifier ou empirer un acouphène :

  • L'écoute de musique forte ou l'utilisation d'outils bruyants (p. ex. machinerie, tronçonneuse);
  • Une blessure à la tête ou au cou;
  • Un problème d'articulation à la mâchoire ou au cou;
  • Certains troubles de l'oreille (p. ex. maladie de Ménière);
  • Certaines maladies (p. ex. diabète, arthrite, dépression, infection);
  • Un blocage du canal auditif (bouchon de cire d'oreille ou corps étranger).

Parfois, l'acouphène peut être déclenché par certains médicaments. Ne cessez jamais de prendre vos médicaments avant d'avoir obtenu l'avis d'un(e) professionnel(le) de la santé.

Traitement

On peut parfois éliminer l'acouphène en traitant le problème de santé en cause; on recommande donc d'aviser votre médecin de la présence de ce symptôme. De plus, il est important de vérifier auprès de votre professionnel(le) de la santé si un ou plusieurs de vos médicaments pourraient être en cause. Il ou elle pourra les remplacer par des médicaments qui ne causent pas l'acouphène.

Habituellement, l'acouphène chronique ne peut pas être guéri complètement. Plusieurs mesures peuvent toutefois être prises pour réduire les désagréments causés par les symptômes :

  • Utiliser un appareil auditif si vous souffrez également d'une perte d'ouïe;
  • Suivre un programme d'adaptation pour une meilleure gestion psychologique de votre acouphène;
  • Pratiquer des techniques de relaxation et de gestion du stress;
  • Utiliser des bruits ambiants (p. ex. musique à faible volume, ventilateur, machine à bruit blanc) pour masquer l'acouphène s'il est dérangeant dans les environnements silencieux.

Il est également conseillé de consulter un(e) audiologiste. Ce spécialiste de l'audition peut procéder à des tests et vous aider à déterminer quelles sont les meilleures stratégies pour mieux vivre avec votre acouphène.

De façon préventive, portez des bouchons d'oreilles ou un casque antibruit lorsque vous vous exposez à des bruits forts.

Quand consulter?

Si vous avez un acouphène, consultez un(e) professionnel(le) de la santé pour évaluer les causes possibles et obtenir un traitement approprié.

Pour plus de renseignements :

Orthophonie et Audiologie Canada

www.oac-sac.ca

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