L'andropause


L'andropause est caractérisée par une série de changements physiques et l'apparition de nouveaux malaises chez l'homme de 50 ans et plus. Cet ensemble de modifications est généralement lié à une diminution progressive du taux de testostérone dans le corps.

La testostérone est une hormone sexuelle présente chez les hommes et les femmes. Elle joue un rôle majeur au cours de la puberté des hommes. Fabriquée principalement dans les testicules, la testostérone est, entre autres, responsable de l'apparition des poils, de la voix grave et de la masse musculaire lors de la croissance. Elle permet aussi la fabrication des spermatozoïdes ainsi que le maintien du désir sexuel.

Causes

Deux phénomènes légèrement différents semblent conduire à la diminution du taux de testostérone chez les hommes. Tout d'abord, chez certains individus, on remarque une diminution de la production de testostérone par les testicules. Aussi, certains phénomènes associés à l'âge causeraient une diminution des effets de la testostérone dans le sang.

Symptômes

Les principaux symptômes de l'andropause sont :

  • Augmentation de la masse graisseuse et obésité;
  • Baisse du désir sexuel et problème à maintenir une érection;
  • Bouffées de chaleur;
  • Diminution de la force et de la masse musculaires;
  • Fatigue, irritabilité et insomnie;
  • Humeur maussade.

Diagnostic

Le diagnostic de l'andropause se fait par un médecin qui examine les symptômes ressentis par le patient. De plus, il peut faire une analyse de sang afin de vérifier le taux de testostérone disponible dans le corps. Avant d'aller consulter le médecin, le patient inquiet de sa situation peut effectuer le test ADAM. Ce test évalue en dix questions simples si les symptômes ressentis semblent être liés à l'andropause.

 Test ADAMOuiNon
1. Ressentez-vous une diminution de votre libido (désir sexuel) ?
2. Vous sentez-vous faible ou sans énergie ?
3. Ressentez-vous une diminution de votre force ou de votre endurance ?
4. Votre taille a-t-elle diminué ?
5. Remarquez-vous une baisse de sentiment de bonheur ?
6. Êtes-vous triste ou particulièrement irritable ?
7. Vos érections ont-elles perdu de la vigueur ?
8. Ressentez-vous une baisse marquée dans vos capacités athlétiques ?
9. Vous endormez-vous souvent après les repas ?
10.Votre rendement au travail est-il affecté à la baisse depuis peu ?

Si vous avez répondu « Oui » aux questions 1 ou 7, ou encore à trois questions au total, vous devriez parler de vos symptômes avec votre médecin.

Traitement

Le principal traitement de l'andropause est le remplacement de la testostérone manquante. L'administration de testostérone peut se faire sous forme de comprimé, de timbre transdermique (patch), de gel ou d'injection. Dans tous les cas, un suivi médical est essentiel tout au long du traitement. Les symptômes de l'andropause devraient normalement disparaître en quelques mois d'utilisation de la testostérone.

Une saine alimentation peut aussi aider à diminuer les symptômes. En effet, l'obésité augmente les symptômes associés à l'andropause. Faire de l'exercice fréquemment, apprendre à mieux gérer le stress et arrêter de fumer représentent d'autres moyens aidant à traiter l'andropause. Finalement, des relations sexuelles fréquentes permettent de stimuler la production de testostérone.

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