L'anorexie

Les troubles de l'alimentation sont de plus en plus répandus. L'anorexie, plus particulièrement, est une maladie qui entraîne une perte de poids considérable qui devient dangereuse pour la santé. Les personnes atteintes se privent volontairement de nourriture, constamment préoccupées par leur poids. Elles ont une perception déformée de leur physique et, malgré leur poids insuffisant, se perçoivent comme étant grosses. Ce trouble apparaît vers la fin de l'adolescence et le début de l'âge adulte, l'âge moyen se situant à 14 ans. Chez les adolescentes de race blanche provenant d'une famille de la classe moyenne ou supérieure, le pourcentage de filles atteintes est de 0,5 %. Pour 10 personnes atteintes, 9 seront des femmes, pour seulement 1 homme.

Symptômes

En général, les personnes anorexiques sont d'abord des personnes :

  • perfectionnistes
  • radicales
  • intelligentes
  • performantes
  • qui ont une mauvaise estime d'elles-mêmes
  • avec de mauvaises relations interpersonnelles.

Il est aussi important de faire la nuance entre de simples régimes et l'anorexie. Habituellement, dans un régime, on se fixe un objectif ou un poids cible qu'on désire atteindre. De l'autre côté, l'attitude de la personne anorexique face à la nourriture est très particulière. De plus, elle peut se faire vomir ou prendre des laxatifs. Voici quelques questions qui pourraient vous aider à déterminer si quelqu'un souffre d'anorexie.

Fait-elle de l'insomnie ?OuiNon
Semble-t-elle avoir froid de façon permanente ?OuiNon
Est-elle toujours fatiguée ou alors hyperactive ?OuiNon
Présente-t-elle des pertes de mémoire ?OuiNon
A-t-elle vu ses menstruations interrompues depuis plus de 3 mois ?OuiNon

Si vous avez répondu « oui » à plusieurs de ces questions, notamment à la question n°5, il est probable que la personne concernée ait besoin d'aide.

Traitement

Une fois que l'anorexie est diagnostiquée, on entame généralement une psychothérapie. L'hospitalisation est souvent requise aussi, pour un suivi rapproché. Les patients y sont traités par le travail conjoint d'un psychiatre et d'une diététiste afin que la personne retrouve un poids santé et des habitudes alimentaires normales. Il faut s'armer de patience et offrir un bon support tout au long de la démarche de guérison. Le processus est extrêmement difficile. La plupart se rétablissent complètement, mais dans certains cas des traitements à long terme peuvent être nécessaires. Le plus gros problème avec cette maladie, c'est que les personnes qui en souffrent n'en ont pas conscience et refusent parfois d'être aidées.

Pour plus d'informations :

Association canadienne pour la santé mentale

www.cmha.ca

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