Publié le 10 mai 2024 à 8:00 / Mis à jour le 25 mai 2024 à 8:00

L'anorexie est un trouble alimentaire avec des conséquences potentiellement graves. La personne souffrant d'anorexie a une perception déformée de son corps. Elle recherche une perte de poids constante même lorsqu'un poids inférieur à la normale est atteint.

L'anorexie entraîne des comportements néfastes tels que :

  • Une inquiétude par rapport au poids qui s'intensifie avec la perte de poids;
  • Une diminution importante de l'alimentation;
  • Des épisodes de gavage suivi d'une élimination (vomissement ou laxatif);
  • De l'exercice excessif;
  • Un déni de la maladie.

Plusieurs symptômes peuvent apparaître en lien avec la sous-alimentation et la perte de poids excessive. Une personne atteinte d'anorexie pourrait présenter :

  • Un arrêt des menstruations chez la femme;
  • Des ballonnements, une douleur abdominale et de la constipation;
  • Des signes vitaux faibles (p. ex. de la basse pression et une fréquence cardiaque abaissée);
  • Des étourdissements et des pertes de conscience;
  • Une diminution de la solidité des os;
  • Des anomalies dans les prises de sang.

Lorsque l'alimentation ne répond plus au besoin du corps, plusieurs organes peuvent arrêter de fonctionner normalement. Des problèmes cardiaques, tels qu'une diminution de l'efficacité du coeur à faire circuler le sang ou des arythmies peuvent survenir. L'anorexie peut entraîner un décès.

Dans certaines situations, une personne avec un poids normal pourrait avoir un diagnostic d'anorexie et même en présenter les complications.

Causes et facteurs aggravants

La cause de l'anorexie est inconnue. L'anorexie est plus fréquente chez la femme que chez l'homme et se présente généralement pendant l'adolescence et le début de l'âge adulte. L'anorexie est associée à un risque plus élevé de trouble psychologique, tel que la dépression.

Traitement

Le traitement de l'anorexie a pour but de favoriser la reprise du poids et le maintien d'un poids normal par la suite. Il comprend :

  • Une supplémentation alimentaire supervisée par un(e) nutritionniste;
  • La prise de certains médicaments pour favoriser la prise de poids;
  • Une psychothérapie individuelle ou familiale;
  • La gestion des complications :
    • Un suivi régulier des signes vitaux et des prises de sang;
    • La prise de certains médicaments et suppléments (p. ex. du calcium et de la vitamine D pour la santé osseuse).

Quand consulter

La personne atteinte d'anorexie ne se rend généralement pas compte de son comportement problématique. Si vous soupçonnez qu'une personne de votre entourage souffre d'anorexie, tentez de l'amener à consulter un(e) professionnel(le) de la santé.

Pour plus de renseignements ou pour obtenir du soutien :

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