Calvitie : Votre cuir chevelu se dégarnit?

Nous perdons, en moyenne, de 50 à 100 cheveux chaque jour. Puisque le cuir chevelu contient environ 100 000 cheveux, cela ne cause habituellement pas d’éclaircissement de la chevelure. On remarque toutefois que les cheveux tendent à devenir plus fins et clairsemés à mesure qu’on vieillit. Chez certaines personnes, toutefois, la pousse de nouveaux cheveux peut être ralentie ou la perte de cheveux accélérée, ce qui mène à une calvitie localisée ou totale.

Nous perdons, en moyenne, de 50 à 100 cheveux chaque jour. Puisque le cuir chevelu contient environ 100 000 cheveux, cela ne cause habituellement pas d’éclaircissement de la chevelure. On remarque toutefois que les cheveux tendent à devenir plus fins et clairsemés à mesure qu’on vieillit. Chez certaines personnes, toutefois, la pousse de nouveaux cheveux peut être ralentie ou la perte de cheveux accélérée, ce qui mène à une calvitie localisée ou totale.

La perte des cheveux peut être causée par l’hérédité, la prise de certains médicaments ou la présence d’une maladie sous-jacente. Tous – hommes, femmes et enfants – peuvent vivre une perte de cheveux accélérée. Certains ne s’en formalisent pas et l’exposent au grand jour alors que d’autres préfèrent la masquer par des coiffures élaborées, du maquillage, des chapeaux ou des foulards. Enfin, certaines personnes tenteront de traiter la perte de cheveux par la prise de médicament ou une procédure chirurgicale (par exemple une greffe de cheveux).

La physiologie normale du cheveu Le follicule pileux est une structure située à la racine des cheveux qui comprend un vaisseau sanguin qui sert à nourrir la pousse du cheveu. Tous les follicules pileux sont présents dès la naissance. Au cours de la vie, chaque follicule permet la croissance et la perte de cheveux au cours de cycles répétitifs. La phase de croissance d’un cheveu dure de deux à trois ans. Le cheveu se trouve ensuite dans une phase de repos qui dure trois à quatre mois, après quoi le cheveu tombe et un nouveau cycle débute. Chaque jour, de 80 à 90 % des cheveux sont en phase de croissance, de 50 à 100 cheveux tombent et le même nombre amorce un nouveau cycle alors que les autres sont en phase de repos.

Pourquoi perd-on ses cheveux? De nombreux phénomènes peuvent causer une perte de cheveux. Certains apparaissent soudainement, d’autres graduellement. Certains n’affectent que le cuir chevelu, d’autres touchent tous les poils du corps. Enfin, certaines sont temporaires alors que d’autres sont permanents.

La cause la plus courante de la perte des cheveux est un problème héréditaire et hormonal qui cause une réduction de la période de croissance du cheveu, ce qui entraîne un amincissement et un raccourcissement du follicule pileux et une chute progressive des cheveux. Ce phénomène appelé «alopécie androgénique»; touche surtout les hommes, mais les femmes peuvent aussi être atteintes. L’hérédité influence l’âge vers lequel la perte des cheveux débutera, mais aussi la rapidité de la chute.

Il existe de nombreuses autres causes d’alopécie.
- Des changements hormonaux associés à la grossesse, à l’accouchement ou à la ménopause peuvent causer une perte temporaire des cheveux.
- Des problèmes de la thyroïde, des infections du cuir chevelu, certains médicaments (notamment les traitements contre le cancer) et d’autres maladies de la peau peuvent également causer une alopécie.
- Un stress physique comme une perte de poids soudaine ou une fièvre élevée ou un stress émotionnel comme un deuil peuvent aussi causer une perte, habituellement temporaire, de cheveux.
- Une alimentation déficiente (anorexie ou régime trop intense), notamment en fer et en protéines, peut aussi aggraver le problème.
- Certaines personnes atteintes de maladie mentale ressentent une envie irrésistible de se tirer les cheveux ou les poils du corps, laissant certaines régions du corps épilées.
- Certaines coiffures nécessitant que les cheveux soient tirés fortement peuvent entraîner une perte temporaire de cheveux, tout comme l’utilisation incorrecte de produits colorants ou de traitement lissant.

Il existe quelques médicaments qui peuvent aider à contrer la perte de cheveux :
- Le minoxidil est une solution liquide qu’on applique sur le cuir chevelu deux fois par jour pour ralentir la perte des cheveux. Ce produit favorise la croissance des cheveux en prolongeant leur phase de croissance et en encourageant plus de follicules à produire des cheveux . Ce n’est pas un produit miracle : seuls de 30 à 40 % des hommes et femmes qui l’utilisent en bénéficieraient. Il serait surtout efficace lorsque la calvitie est apparue il y a moins de cinq ans, qu’elle affecte surtout le dessus de la tête et n’excède pas une surface de 10 centimètres.

Ce produit doit être utilisé régulièrement durant au moins six mois pour déterminer s’il est efficace. Si un effet est observé, la perte de cheveux devrait s’atténuer en moins de deux moins et de quatre à huit mois après le début du traitement, les cheveux devraient pousser davantage. Son effet se stabilise après 12 à 18 mois d’utilisation, mais il faut poursuivre le traitement pour que l’effet sur les cheveux persiste. Les effets indésirables sont mineurs; une irritation de la peau est le plus fréquemment rapportée. Comme le produit peut être absorbé dans le corps si la peau est coupée, il est important de n’appliquer le produit que sur une peau intacte.


- Le finastéride est un médicament sous forme de comprimé qu’on utilise pour traiter l’alopécie androgénique. Il agit en réduisant la production d’une hormone associée à la perte de cheveux. Il n’est pas approprié pour les femmes qui pourraient tomber enceinte. Il est généralement bien toléré aux doses utilisées pour traiter l’alopécie. À dose plus élevée, il peut entraîner certains effets indésirables tels que des troubles de l’érection ou une diminution de la libido.


- On peut aussi traiter la calvitie de façon chirurgicale. Différentes procédures sont possibles selon l’endroit où se trouve la calvitie, son étendue et la quantité de cheveux dans les autres zones. On peut par exemple repositionner des bandes de cheveux provenant des régions bien garnies du cuir chevelu sur les sections chauves. Lorsque la surface dégarnie n’est pas très grande, on peut parfois l’enlever et recoudre les sections chevelues ensemble.


- Enfin, l’emploi d’une perruque est une façon simple de masquer une perte temporaire ou permanente des cheveux. Des produits de qualité et d’aspect naturel sont disponibles.

Si vous avez des questions à propos de la calvitie, n’hésitez pas à en discuter avec votre médecin ou votre pharmacien.

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