L'anxiété

Il est tout à fait normal et sain de vivre de l'anxiété, de la peur et du stress de temps à autre. L'anxiété devient problématique lorsqu'elle prend le dessus et est disproportionnée par rapport à la situation. Elle peut alors affecter la qualité de vie de façon importante. Il existe plusieurs troubles anxieux, dont le trouble d'anxiété généralisée, le trouble panique et le trouble d'anxiété sociale.

Le trouble d'anxiété généralisée

Le trouble d'anxiété généralisée se caractérise par une inquiétude intense qui survient presque chaque jour durant au moins 6 mois. Il peut rendre difficile l'exécution de tâches quotidiennes et s'accompagner des symptômes physiques suivants :

  • Des nausées;
  • Des tremblements;
  • Une grande fatigue;
  • Une tension musculaire;
  • Des troubles de sommeil;
  • Des maux de tête.

Le trouble d'anxiété sociale

Le trouble d'anxiété sociale provoque une peur intense de ressentir de la gêne dans les contextes d'interaction sociale, ou encore d'être jugé par les autres. Plus qu'une simple timidité, ce trouble mène souvent à un évitement des rapports sociaux et peut affecter sérieusement la capacité à mener une vie normale.

Le trouble panique

Les personnes atteintes de ce trouble vivent des crises de panique récurrentes, soudaines et inattendues. Souvent terrifiées par l'éventualité d'une nouvelle crise, elles ont tendance à éviter les lieux, situations ou comportements qui pourraient déclencher un épisode de panique. Les crises de panique peuvent s'accompagner des signes et symptômes suivants :

  • Des palpitations, une douleur thoracique ou un rythme cardiaque accéléré;
  • Une transpiration importante;
  • Des étourdissements ou des tremblements;
  • Des malaises gastriques;
  • Un souffle court ou une sensation d'étouffement;
  • Une peur de mourir.

Causes et facteurs aggravants

Les troubles anxieux peuvent toucher n'importe qui. Parfois, ils sont causés par un événement spécifique ou par une expérience particulièrement stressante. Ils peuvent également être liés à des facteurs biologiques, à certains modes de pensée (p. ex. le perfectionnisme) ou à des stratégies d'adaptation inefficaces. Dans certains cas, la cause exacte du trouble est inconnue.

Traitement

Certaines personnes souffriront d'anxiété tout au long de leur vie. Cependant, il est possible de bien vivre avec un trouble anxieux; en effet, plusieurs traitements existent pour mieux gérer l'anxiété et les symptômes qui y sont associés. Pour obtenir un suivi adéquat, il est important de consulter un(e) professionnel(le) de la santé.

La majorité des traitements combinent la prise de médicaments sur ordonnance (p. ex. antidépresseurs ou anxiolytiques) et la psychothérapie, qui permet d'apprendre des techniques de gestion de l'anxiété. Il peut aussi être utile de prendre part à des groupes de soutien ou de s'informer à propos de son trouble anxieux pour mieux le comprendre et le gérer.

De plus, certaines mesures peuvent être prises pour diminuer la fréquence et l'intensité des épisodes d'anxiété :

  • Apprendre à se détendre, par exemple à l'aide de techniques de yoga, de méditation ou de respiration;
  • Éviter l'alcool, la caféine et les drogues récréatives;
    • Si ces substances vous aident à vous détendre sur le moment, elles peuvent engendrer davantage d'anxiété par la suite.
  • Dormir suffisamment;
  • Manger sainement;
  • Faire de l'exercice régulièrement.

Quand consulter?

Consultez un(e) professionnel(le) de la santé si votre anxiété interfère avec vos activités quotidiennes, votre travail, vos études ou encore vos relations interpersonnelles.

Pour plus de renseignements :

Association des médecins psychiatres du Québec

www.ampq.org

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