Publié le 5 juin 2024 à 8:00 / Mis à jour le 21 juin 2024 à 8:00

L'apnée du sommeil est une maladie caractérisée par de nombreux arrêts de la respiration pendant le sommeil. Il existe plusieurs types d'apnées du sommeil. Le plus fréquent est l'apnée obstructive du sommeil. L'information de ce présent feuillet s'adresse principalement à cette forme d'apnée du sommeil.

La personne atteinte peut arrêter de respirer pendant plus de 10 secondes et jusqu'à 30 fois par heure pendant son sommeil. Ces arrêts de la respiration perturbent grandement le sommeil et peuvent avoir des conséquences importantes sur la santé.

Une personne atteinte peut présenter certains des symptômes suivants :

  • Un sommeil agité (réveils fréquents);
  • Des sueurs nocturnes;
  • Des allers-retours fréquents à la salle de bain;
  • Des ronflements;
  • Du reflux gastrique;
  • Des maux de tête au réveil;
  • Une diminution de la concentration et de la vigilance durant la journée;
  • De la somnolence pendant la journée;
  • De l'irritabilité;
  • De la fatigue.

L'apnée du sommeil non traitée peut engendrer, à long terme, des conséquences, telles que :

  • L'augmentation du risque :
    • de diabète, d'hypertension et de maladie du coeur;
    • de dépression et d'anxiété;
    • d'accident de la route et au travail.
  • Des difficultés professionnelles et personnelles.

Causes et facteurs aggravants

L'apnée du sommeil peut être causée par une obstruction des voies respiratoires pendant le sommeil. Le problème de respiration peut également provenir directement du cerveau. Cela se produit lorsque ce dernier ne communique pas efficacement l'ordre de respirer aux poumons pendant le sommeil.

Plusieurs facteurs augmentent le risque de développer de l'apnée du sommeil ou en aggravent les symptômes, tels que :

  • L'obésité;
  • La forme du visage et la taille des amygdales (glandes situées dans le fond de la gorge);
  • Un cou large;
  • L'âge; être âgé de plus de 50 ans;
  • Le sexe masculin;
  • La consommation de tabac, d'alcool et de sédatifs;
  • La présence d'allergie respiratoire (p. ex. les allergies saisonnières);
  • L'hérédité, c'est-à-dire avoir une personne dans la famille proche avec un diagnostic d'apnée du sommeil.

Traitement

À la suite d'un diagnostic d'apnée du sommeil, un traitement vous sera proposé. De façon générale, le traitement doit être poursuivi à long terme puisque l'apnée du sommeil réapparait à l'arrêt de celui-ci. Votre traitement pourrait comprendre :

  • L'utilisation d'un appareil à pression positive pendant la nuit (p. ex. un CPAP);
  • Le port d'une orthèse buccale pendant la nuit;
  • Une chirurgie.

Certaines modifications des habitudes de vie peuvent être mises en place pour améliorer les symptômes de l'apnée du sommeil, telles que :

  • Cesser de fumer;
  • Atteindre et maintenir un poids santé;
  • Faire de l'exercice régulièrement;
  • Éviter la consommation d'alcool et de sédatif;
  • Traiter la congestion nasale et les allergies;
  • Dormir sur le côté;
  • Avoir une bonne hygiène du sommeil :
    • Avoir un horaire de sommeil régulier
    • Dormir 7 à 9 heures par nuit
    • Éviter la prise de caféine dans les heures qui précèdent le sommeil.

Quand consulter?

Consultez votre professionnel(le) de la santé si vous présentez des symptômes associés à l'apnée du sommeil.

Pour plus d'informations ou pour obtenir du soutien :

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