L’eau et le savon : des valeurs sûres pour le lavage des mains

Le mois de février est encore propice à la propagation de divers virus comme ceux du rhume, de la grippe et de la gastro-entérite. Pour prévenir la contagion, bien des personnes se tournent vers les nettoyants à base d’alcool. On voit même ces produits un peu partout dans les entreprises, les CLSC et les hôpitaux. Mais ce produit est-il une véritable alternative au lavage des mains à l’eau et au savon?

De nombreuses études ont montré que l’utilisation de gels à base d’alcool, particulièrement ceux composés à 60 % ou plus d’éthanol, peuvent réduire la quantité de microbes sur les mains et ainsi réduire la transmission de certaines souches de la grippe. Toutefois, il semble que ces gels soient inefficaces contre les norovirus, ces microbes qui causent la plupart des cas de gastro-entérites. Pourquoi? Certains virus, comme celui de la grippe, sont enveloppés de lipides, une enveloppe que l’alcool réussit à abîmer ce qui entraîne la mort du virus. Par contre, les virus qui n’ont pas d’enveloppe, comme le norovirus, ne seraient pas affectés par l’alcool. L’eau de javel est toutefois efficace contre le norovirus et c’est pourquoi on l’utilise pour décontaminer les comptoirs et autres objets, mais il est trop toxique pour être utilisé pour se laver les mains, surtout sur une base régulière. 

Une étude effectuée en 2011 aux États-Unis a montré que le risque d’éclosion de gastro-entérite à norovirus était six fois plus élevé dans les centres de soins de longue durée où le personnel utilisait principalement les gels à base d’alcool pour se laver les mains plutôt que de se laver les mains avec du savon et de l’eau chaude. 

En conclusion, la meilleure stratégie pour éviter les infections hivernales est de se laver les mains régulièrement et minutieusement avec de l’eau et du savon. De plus, un savon ordinaire fait très bien l’affaire. Les gels désinfectants à base d’alcool peuvent être utilisés en supplément pour prévenir des infections telles que la grippe, mais ils ne devraient pas remplacer un bon vieux lavage des mains.

http://well.blogs.nytimes.com/2013/01/14/really-the-claim-hand-sanitizer-stops-norovirus-spread/?ref=health

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