L’échinacée inefficace contre le rhume

L’échinacée est un produit naturel populaire. On lui attribue, entres autres, des propriétés préventives ou curatives (à doses plus élevées) contre le rhume et d’autres infections des voies respiratoires. Peu d’études se sont toutefois penchées sur l’efficacité de cette plante et leurs résultats ont toujours été mitigés. À ce jour, peu de données probantes existaient afin de statuer sur l’efficacité réelle de l’échinacée, un produit offert en vente libre dans les pharmacies et les magasins de produits naturels.

L’échinacée est un produit naturel populaire. On lui attribue, entres autres, des propriétés préventives ou curatives (à doses plus élevées) contre le rhume et d’autres infections des voies respiratoires. Peu d’études se sont toutefois penchées sur l’efficacité de cette plante et leurs résultats ont toujours été mitigés. À ce jour, peu de données probantes existaient afin de statuer sur l’efficacité réelle de l’échinacée, un produit offert en vente libre dans les pharmacies et les magasins de produits naturels.

Une étude récemment publiée dans la revue scientifique New England Journal of Medicine s’est penchée plus sérieusement sur le sujet. L’objectif était d’évaluer l’efficacité d’un extrait d’un type de racine d’Echinacea angustifolia (de composition chimique prédéterminée) sur les infections à rhinovirus, responsables du rhume et d’infections des voies respiratoires supérieures. Plus de 430 patients ont participé à l’étude. Les patients étaient placés dans deux groupes : l’un recevait l’extrait d’échinacée et, l’autre, un placebo. Les chercheurs ont constaté que le fait de prendre des suppléments d’échinacée n’avait pu prévenir ou guérir un épisode infectieux chez aucun des sujets de l’étude. Ils ont également observé des taux similaires de sécrétions nasales et de niveaux circulants de virus dans le sang des sujets des deux groupes. Cela démontre clairement qu’il n’y a pas de différences significatives entre ce produit naturel et l’usage d’un placebo, que ce soit en prévention ou en traitement d’un épisode d’infection des voies respiratoires.

Il n’y a donc pas de données qui appuient l’usage de suppléments d’échinacée dans la prévention ou le traitement du rhume. Les vertus qu’on attribuait à cet extrait de plante pourraient être simplement liées à l’effet placebo.

Mentionnons que les données obtenues par l’étude publiée dans le New England Journal of Medicine sont corroborées par une autre étude parue en 2003, qui avait comme objectif d’évaluer l’efficacité de l’échinacée dans le traitement du rhume chez les enfants. Cette autre étude avait également conclue à une absence d’efficacité. L’usage d’échinacée ne présenterait donc aucun intérêt médical pour la prévention ou le traitement d’un épisode infectieux des voies respiratoires.

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