L'herpès labial (feux sauvages)

L'herpès labial se caractérise par l'apparition de petites vésicules douloureuses, communément appelées feux sauvages, sur le rebord des lèvres, dans la bouche ou près des narines. Les symptômes apparaissent souvent pour la première fois durant l'enfance.

Les feux sauvages peuvent surgir seuls ou en petit nombre et disparaissent habituellement d'eux-mêmes en 1 à 2 semaines; une croûte se forme généralement sur le feu sauvage avant la guérison. Parfois, l'apparition des lésions est précédée de picotements, de démangeaisons, de douleur ou d'une sensation de brûlure.

Causes et facteurs aggravants

Les feux sauvages sont causés par le virus herpès simplex, qui se transmet par contact avec les lésions ou par la salive. Le risque de contagion est à son maximum entre le moment où ils apparaissent et le moment où une croûte se forme. Bien que les feux sauvages et l'herpès génital soient habituellement causés par deux souches distinctes du même virus, le virus d'herpès qui infecte la région des lèvres pourrait causer l'herpès génital et vice-versa.

Les personnes infectées par l'herpès labial le restent à vie, mais les symptômes ne reviennent qu'occasionnellement (et parfois même à des années d'intervalle) chez la plupart des gens. Il est aussi possible que les feux sauvages n'apparaissent qu'une seule fois au cours de la vie. Parfois, les feux sauvages surviennent dans des situations précises comme en période de stress ou lorsque les lèvres sont exposées au soleil ou au froid.

Traitement

On recommande de prendre les mesures suivantes pour éviter la propagation des feux sauvages à d'autres régions du corps, prévenir la surinfection et accélérer la guérison :

  • Se laver les mains fréquemment;
  • Nettoyer délicatement les lésions avec un savon doux et de l'eau;
  • Couvrir les lèvres d'un onguent hydratant (p. ex. Vaseline).

Votre professionnel(le) de la santé pourrait également vous suggérer un médicament qui combat le virus (p. ex. Abreva). Ce type de traitement est plus efficace si commencé dès les premiers signes d'un feu sauvage.

D'autres traitements, dont les analgésiques oraux (p. ex. Tylenol) et en crème (p. ex. Zilactin), apaisent les symptômes sans combattre le feu sauvage; consultez votre pharmacien(ne) pour plus de détails.

Pour prévenir les nouveaux épisodes de feux sauvages, on recommande de garder les lèvres bien hydratées. Il est également utile de déterminer quels facteurs (stress, soleil, froid, etc.) ont tendance à déclencher les épisodes de feux sauvages et de les éviter. De plus, l'application d'un bon écran solaire avant l'exposition au soleil est essentielle.

Enfin, il est important de prendre les précautions suivantes afin d'éviter de transmettre le virus à d'autres, et ce, pour toute la durée de vie du feu sauvage :

  • N'embrasser personne;
  • Ne pas partager ses ustensiles, son verre, sa serviette, son baume à lèvres ou son rasoir.

Quand consulter?

  • Si vous ne voyez aucune amélioration après 14 jours de traitement;
  • Si le feu sauvage empire ou si la peau qui l'entoure devient rouge (il pourrait être infecté);
  • Si vous vous sentez malade à la suite de l'apparition du feu sauvage et êtes fiévreux ou avez les ganglions enflés;
  • Si vous avez souvent des feux sauvages (6 ou plus par année); votre médecin pourrait vous prescrire des médicaments pour en réduire le nombre.
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