Publié le 10 mai 2024 à 8:00 / Mis à jour le 25 mai 2024 à 8:00

Le rôle principal du cœur dans l'organisme est de pomper le sang vers les différents organes pour assurer leur bon fonctionnement. On parle d'insuffisance cardiaque quand le cœur n'est plus capable de remplir adéquatement son rôle de pompe pour répondre aux besoins du corps. Cela engendre une diminution du sang aux organes vitaux comme les reins et les poumons.

L'insuffisance cardiaque peut survenir à tout âge s'il y a présence d'une malformation au cœur, mais on la retrouve beaucoup plus fréquemment chez les personnes âgées.

La plupart du temps, l'insuffisance cardiaque progresse de manière silencieuse. Les symptômes s'installent donc progressivement. Les principaux symptômes sont :

  • un essoufflement à l'effort ou au repos;
  • se réveiller à bout de souffle au milieu de la nuit;
  • une grande fatigue et un sentiment de faiblesse;
  • une enflure au niveau des jambes, des pieds ou du ventre;
  • un essoufflement plus marqué en position couchée;
    • certaines personnes vont devoir mettre plusieurs oreillers ou même dormir assises pour être à l'aise.

Causes et facteurs aggravants

Les causes les plus fréquentes de l'insuffisance cardiaque sont la destruction du muscle cardiaque par un infarctus du myocarde (crise de cœur) et la pression artérielle élevée. D'autres conditions peuvent engendrer une insuffisance cardiaque comme le diabète et l'abus d'alcool ou de drogues.

Une infection, une consommation excessive de liquide ou de sel, une anémie et certains médicaments peuvent tous déclencher ou aggraver les symptômes de l'insuffisance cardiaque.

Traitement

L'insuffisance cardiaque est une maladie chronique qui nécessite un traitement à long terme. Il s'agit habituellement d'une combinaison de médicaments et de changements dans les habitudes de vie.

Les médicaments donnés dans l'insuffisance cardiaque servent à soulager les symptômes, à ralentir ou inverser la progression de la maladie et aide à vivre plus longtemps. Il est primordial de prendre régulièrement sa médication et de ne pas l'arrêter sans en avoir discuté avec un(e) professionnel(le) de la santé.

Plusieurs mesures aident à mieux contrôler la maladie, telles que :

  • diminuer son apport en sel et en eau;
  • maintenir un poids santé;
  • limiter sa consommation d'alcool;
  • éviter la consommation de tabac;
  • bouger un peu à tous les jours selon ses capacités;
  • se peser tous les jours pour s'assurer que le corps ne retient pas d'eau.

Quand consulter

Consultez un(e) professionnel(le) de la santé si vous développez un ou plusieurs des symptômes suivants :

  • une augmentation de votre essoufflement;
  • un gain de poids de 1 kg (2 à 3 livres) en 1 journée ou de 2 kg (5 livres) en une semaine;
  • une augmentation de l'enflure au niveau des jambes ou des pieds;
  • une nouvelle ou une augmentation de votre toux;
  • un rythme cardiaque rapide ou irrégulier.

Consultez à l'urgence ou appelez le 911 si vous avez :

  • un essoufflement sévère au repos ou une sensation de manquer d'air;
  • une douleur ou un inconfort dans la poitrine d'une durée de plus de 15 minutes et qui ne s'améliore pas avec du repos;
  • perdu connaissance ou des étourdissements importants.

Pour plus de renseignements :

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