L'insuffisance cardiaque

Le coeur est un muscle qui pompe le sang. Il l'envoie vers les différents organes. Quand il n'est pas capable de fournir à la demande, on parle d'insuffisance cardiaque. Le sang circule moins bien et cela entraîne différents symptômes.

Causes

L'insuffisance cardiaque survient rarement d'elle-même. On la retrouve le plus souvent à la suite d'une crise cardiaque (infarctus) ou d'hypertension. D'autres facteurs peuvent aussi favoriser l'insuffisance cardiaque :

  • l'arythmie;
  • l'athérosclérose;
  • le diabète;
  • les abus d'alcool ou de drogues;
  • une cardiomyopathie;
  • une infection des valves cardiaques;
  • une maladie des valves cardiaques;
  • une mauvaise circulation sanguine.

Symptômes

Cette maladie se développe lentement et graduellement, au fil du temps. Les symptômes peuvent aussi apparaître beaucoup plus tard que l'insuffisance elle-même, car le coeur adopte certaines mesures pour compenser les lacunes (ex. : il se dilate ou bat plus rapidement). Les symptômes de l'insuffisance cardiaque incluent :

  • difficulté à respirer en position couchée;
  • essoufflement presque permanent, difficulté à respirer;
  • fatigue et sentiment de faiblesse;
  • gain de poids soudain;
  • gonflement ou enflure des chevilles et des jambes;
  • perte d'appétit;
  • toux ou respiration sifflante.

Ces symptômes varient et changent avec le temps. Ils varient aussi en fonction de la sévérité de la maladie. Ils sont plus sévères lorsque la personne est couchée. Ceux qui souffrent d'insuffisance cardiaque en viennent souvent à dormir assis dans un fauteuil tellement ils sont inconfortables en position couchée.

L'insuffisance cardiaque cause souvent de l'enflure aux pieds et aux jambes. Comme le coeur pompe moins bien le sang, il s'accumule aux extrémités. Il peut aussi se faire une accumulation de liquide dans les poumons pouvant mener à un oedème pulmonaire. C'est d'ailleurs cette accumulation dans les poumons qui cause la toux et les difficultés respiratoires. On recommande aux personnes atteintes d'insuffisance cardiaque de vérifier leur poids de façon régulière pour ainsi détecter toute augmentation de poids qui pourrait être causée par la rétention d'eau.

Diagnostic

Le diagnostic de l'insuffisance cardiaque doit être fait par un médecin ou un cardiologue. Lorsqu'un patient présente les symptômes de l'insuffisance cardiaque, celui-ci doit passer certains examens. Des prises de sang peuvent s'avérer nécessaires, tout comme une échocardiographie. L'échocardiographie est une échographie du coeur, qui permet entre autres de mesurer la fraction d'éjection. La fraction d'éjection est la proportion de sang qui est propulsé du coeur pour aller circuler dans les vaisseaux sanguins. Cette donnée permet d'établir le degré d'insuffisance cardiaque. Des examens complémentaires comme des radiographies thoraciques ou encore un électrocardiogramme (ECG) peuvent aussi être utiles.

Traitement

Les médicaments employés dans l'insuffisance cardiaque agissent principalement de trois façons :

  1. en renforçant le coeur et en régularisant les battements;
  2. en dilatant les vaisseaux sanguins pour que la circulation se fasse plus facilement;
  3. en forçant les reins à éliminer plus de liquide pour diminuer l'enflure.

Dans un cas comme dans l'autre, ces médicaments soulagent temporairement les symptômes. Ils doivent être pris de façon régulière pour assurer un contrôle continu de l'insuffisance cardiaque. Plusieurs mesures peuvent aussi aider à contrôler les symptômes de l'insuffisance cardiaque et à améliorer le travail du coeur. Elles incluent :

  • Consommer moins de liquide, incluant la nourriture et les boissons.
  • Diminuer le sel et le gras dans l'alimentation.
  • Diminuer le stress et l'anxiété.
  • Éviter l'alcool et le tabac.
  • Faire de l'activité physique régulièrement.
  • Perdre tout excès de poids.
  • Porter des bas élastiques pour faciliter la circulation sanguine.

Pour plus d'informations ou pour obtenir du soutien :

Fondation des maladies du coeur du Canada

www.fmcoeur.ca

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