L’insuffisance cardiaque serait-elle une maladie héréditaire?

Selon les résultats d’une étude américaine, les enfants de parents atteints d’insuffisance cardiaque semblent eux-mêmes prédisposés à en souffrir. Des facteurs génétiques pourraient en être responsables.

Selon les résultats d’une étude américaine, les enfants de parents atteints d’insuffisance cardiaque semblent eux-mêmes prédisposés à en souffrir. Des facteurs génétiques pourraient en être responsables.

L’insuffisance cardiaque est une incapacité du coeur à pomper le sang de façon efficace pour assurer les besoins du corps. Le coeur est composé de quatres cavités (deux oreillettes et deux ventricules) qui se remplissent et se vident de façon successive lors des battements cardiaques. Chez une personne atteinte d’insuffisance cardiaque, la capacité des ventricules à se remplir de sang et à l’éjecter est altérée. L’athérosclérose (formation de plaques de cholestérol dans les artères) est la principale cause d’insuffisance cardiaque. Parmi les autres causes connues, on retrouve l’hypertension, certaines maladies de la glande thyroïde, des anomalies aux valves cardiaques (qui se trouvent à la sortie des oreillettes et des ventricules), l’abus d’alcool et la prise de certains médicaments potentiellement toxiques pour le muscle qui compose la paroi du coeur. Les personnes qui en sont atteintes peuvent se sentir essoufflées, enflées et faibles et ont souvent de la difficulté à poursuivre un effort très longtemps.

Les chercheurs ont suivi près de 1500 hommes et femmes dont les parents ont participé à une grande étude nationale (l’étude Framingham) portant sur la santé cardiovasculaire. Ils ont remarqué que les enfants de parents atteints d’insuffisance cardiaque présentent près de 2 fois plus de risques de souffrir de dysfonction du ventricule gauche que les enfants de parents qui en sont exempts. La dysfonction du ventricule gauche peut mener à l’insuffisance cardiaque si elle n’est pas traitée. Par ailleurs, ils ont également observé une augmentation de 70 % du risque de souffrir d’insuffisance cardiaque.

Les chercheurs ont émis des hypothèses quant aux mécanismes pouvant expliquer ce phénomène. Des facteurs génétiques pourraient être transmis de génération en génération et ainsi provoquer une réponse inappropriée du corps à différents agents biologiques et environnementaux. Il se pourrait également que certains membres d’une même famille présentent des vaisseaux sanguins moins souples qui réagissent moins bien aux variations de pression artérielle et une tendance à faire de la rétention d’eau et de sel. Ces caractéristiques peuvent contribuer à augmenter le risque de souffrir d’insuffisance cardiaque. Finalement, une association encore inconnue de facteurs génétiques, environnementaux et liés aux comportements des gens ainsi qu’à leur mode de vie pourrait expliquer leur observation.

Bien qu’ils recommandent la poursuite d’études dans ce domaine, leur découverte pourrait permettre dès maintenant d’identifier plus tôt les personnes à risque d’insuffisance cardiaque et limiter leur nombre de facteurs de risque. L’hérédité est en cause dans bon nombre de maladies. Cependant, il est relativement rare qu’une maladie soit purement héréditaire. Nos habitudes de vie jouent un grand rôle dans le maintien de notre santé. Par exemple, si l’on sait qu’une personne a un ou des parents atteints d’insuffisance cardiaque, on devrait porter une attention particulière à sa tension artérielle et à son niveau de cholestérol afin de prévenir l’apparition de maladies cardiovasculaires pouvant mener à l’insuffisance cardiaque. Si certaines maladies dans votre famille vous inquiètent, n’hésitez pas à en discuter avec votre médecin.

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