L'ulcère gastro-duodénal et le H. pylori

Un ulcère gastro-duodénal (ou ulcère peptique) est une blessure à la paroi du tube digestif. C'est souvent une source d'inconfort et de douleur qui peut même provoquer des saignements. On retrouve l'ulcère peptique dans l'estomac ou au début de l'intestin.

Causes et facteurs aggravants

L'estomac sécrète naturellement de l'acide pour nous aider à digérer les aliments. Puisque l'acide est très irritant, notre corps forme une barrière de mucus afin de s'en protéger. Les ulcères ont plus de chances de survenir lorsque notre barrière de mucus est fragilisée.

Il existe deux principales causes d'ulcères peptiques :

  • La prise d'anti-inflammatoires (p. ex. Advil, Motrin, Aleve)
    • Ces médicaments ont une influence sur la barrière de mucus, ce qui contribue à la formation d'ulcères chez certains individus. La dose utilisée et la durée de traitement influencent le risque de développer un ulcère. Une utilisation occasionnelle de petites doses est moins irritante qu'une utilisation régulière de doses élevées.
  • Une infection par la bactérie Helicobacter pylori ( H. pylori )
    • La bactérie H. pylori est présente chez environ 50% de la population. La grande majorité des gens porteurs de la bactérie ne ressentiront jamais de symptômes ou de problèmes reliés à celle-ci. Cependant, elle peut provoquer des ulcères et est l'une des principales causes du cancer de l'estomac.

D'autres facteurs peuvent aussi influencer l'apparition d'ulcères peptiques ou retarder leur guérison :

  • L'âge, la prise de certains médicaments et le fait d'avoir déjà fait un ulcère;
  • La génétique;
  • Le tabagisme;
  • La consommation d'alcool;
  • Le stress.

Bien que ce ne soient pas tous les ulcères qui causent des symptômes, on peut parfois ressentir les symptômes suivants :

  • Une douleur, de l'inconfort ou une sensation de brûlure à l'estomac;
  • La sensation d'être plein rapidement en mangeant;
  • Du reflux d'acidité;
  • Des nausées et plus rarement des vomissements;
  • Du sang dans les selles (peut se présenter sous la forme de selles noires).

Traitement

Lorsqu'on détecte la présence d'un ulcère, on tente généralement de déterminer si celui-ci est causé par le H. pylori. Si c'est le cas, on doit traiter l'ulcère à l'aide de plusieurs médicaments. Le traitement implique entre autres des antibiotiques et dure généralement deux semaines. À la suite du traitement, il est possible de passer à nouveau un test pour confirmer que l'infection s'est bien résorbée. Éliminer le H. pylori permet d'accélérer la guérison des ulcères, de diminuer leur fréquence et d'éviter les complications associées à ceux-ci.

Si la bactérie n'est pas en cause, le traitement est différent. On tente alors de réduire la production d'acide de l'estomac pour laisser le temps à l'ulcère de guérir. Ce traitement peut durer plusieurs semaines et se fait souvent à l'aide d'un inhibiteur de la pompe à protons (IPP) (p. ex. Pantoloc, Losec, Dexilant).

Si un anti-inflammatoire est utilisé, il est habituellement recommandé de le remplacer par un autre anti-douleur (p. ex. l'acétaminophène).

Chez certaines personnes à risque de faire un ulcère qui doivent prendre des anti-inflammatoires, un professionnel de la santé peut recommander la prise d'un médicament pour protéger l'estomac (p. ex. le misoprostol ou un IPP) à titre préventif.

D'autres méthodes peuvent aider à contrôler les symptômes, notamment :

  • Arrêter de fumer;
  • Limiter sa consommation d'alcool;
  • Adopter une diète équilibrée avec beaucoup de fruits, de légumes et de fibres;
  • Prendre des antiacides.

Quand consulter

  • Si vous avez des symptômes très importants, particulièrement si vous prenez un anti-inflammatoire;
  • Si vos symptômes reviennent toujours malgré l'utilisation de médicaments en vente libre;
  • Si vous vomissez du sang ou si vous avez du sang dans vos selles.
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