La conjonctivite infectieuse

La conjonctivite est une inflammation de la conjonctive, une membrane qui recouvre l'intérieur des paupières ainsi qu'une partie de l'oeil. La conjonctivite se caractérise par une rougeur au niveau de l'oeil accompagnée par un écoulement clair ou coloré et, à l'occasion, par des démangeaisons. Elle est plus fréquente chez les enfants, mais affecte également les adultes.

Causes

La conjonctivite peut être causée par divers facteurs, dont :

  • Un virus (le même qui cause le rhume);
  • Une bactérie;
  • Des allergies;
  • Un produit irritant;
  • Un corps étranger dans l'oeil.

Les conjonctivites virale et bactérienne nécessitent une attention particulière en raison du risque de contagion; le présent feuillet porte donc essentiellement sur ces deux types de conjonctivite.

Bien que les deux présentent une rougeur et de la démangeaison au niveau de l'oeil, l'apparence des écoulements peut aider à distinguer l'origine de l'infection : ils sont abondants et clairs lorsque la conjonctivite est virale, et modérés et purulents lorsqu'elle est bactérienne. Les personnes atteintes d'une conjonctivite bactérienne ont aussi souvent les yeux collés au réveil. La conjonctivite virale est plus fréquente que celle d'origine bactérienne.

Traitement

Le traitement de la conjonctivite dépend de son origine. Pour traiter une conjonctivite bactérienne, votre pharmacien(ne) pourrait vous recommander des gouttes ou onguents antibiotiques pour les yeux (p. ex. Polysporin). Une consultation avec votre médecin ou votre optométriste est nécessaire si vous ne voyez aucune amélioration après 48 heures de traitement. On recommande généralement d'exclure les enfants qui ont une conjonctivite bactérienne de leur milieu de garde jusqu'à 24 heures après le début du traitement pour prévenir la transmission de l'infection.

En ce qui concerne la conjonctivite virale, il n'existe aucun traitement; celle-ci devrait se résorber en deux à quatre semaines. Il se peut toutefois que les symptômes empirent durant trois à cinq jours avant de s'améliorer. Il est inutile de recourir à un traitement antibiotique pour ce type d'infection. Pour soulager l'inconfort, vous pourriez avoir recours à des gouttes hydratantes, ou encore à des compresses froides. Il n'est généralement pas nécessaire de garder les enfants atteints d'une conjonctivite virale à la maison, sauf en cas d'épidémie.

Voici quelques mesures pour prévenir la transmission ou la réinfection de la conjonctivite (virale ou bactérienne) :

  • Se laver les mains fréquemment avec du savon;
  • Éviter le contact entre les mains et l'oeil infecté;
  • Ne pas partager ses mouchoirs, serviettes de bain, draps et oreillers;
  • Jeter tous les produits de maquillage pour les yeux qui peuvent avoir été contaminés;
  • Ne pas utiliser de verres de contact durant les 24 premières heures du traitement ou jusqu'à ce que l'oeil ne soit plus rouge;
  • Remplacer l'étui et vos verres de contact (si ceux-ci sont jetables) ou les désinfecter.

Quand consulter?

  • Si votre oeil est douloureux;
  • Si vous avez du mal à voir clairement;
  • Si vous avez de la difficulté à garder l'oeil ouvert ou vous êtes sensible à la lumière;
  • Si vous avez des maux de tête sévères accompagnés de nausées;
  • Si vous vous êtes récemment blessé(e) à l'oeil;
  • Si vous utilisez des verres de contact.
  • Pour plus de renseignements :

    Société canadienne d'ophtalmologie

    www.cos-sco.ca

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