La coqueluche

La coqueluche est une maladie contagieuse causée par une bactérie du nom de Bordetella Pertussis. La maladie peut se manifester à tout âge, mais les moins de 2 ans représenteraient environ la moitié des cas. Il peut être difficile de poser un diagnostic simplement sur la base des symptômes, car d'autres types d'infections peuvent causer une toux ressemblant à la coqueluche.

Apparition

La maladie se manifeste habituellement 7 à 10 jours, rarement plus de 14 jours, après le contact avec le microbe.

Signes

À ses débuts, la maladie apparaît comme un rhume banal qui persiste pendant environ 2 semaines. Par la suite, on observe des quintes de toux, souvent accompagnées d'une sensation d'étouffement et de vomissements. La fin d'une quinte est parfois suivie d'un râle en « chant de coq » qui est caractéristique de la coqueluche. Il n'y a généralement pas de fièvre. La maladie elle-même peut durer de 6 à 10 semaines.

Les enfants en bas âge peuvent être plus sérieusement affectés. Il peut être nécessaire de les hospitaliser s'ils sont gravement atteints.

Transmission

La transmission de la coqueluche se fait par les sécrétions du nez et de la gorge qui sont projetées dans l'air pendant la toux. La période de contagion dure jusqu'à 3 semaines après le début de la toux. La prise d'antibiotiques réduit cette période à 4 à 7 jours seulement. Il n'est pas rare que l'on recommande de traiter tous les membres d'une famille lorsque l'un d'eux a la coqueluche.

Un vaccin contre la coqueluche fait partie du calendrier de vaccination régulier. Il est possible d'attraper la coqueluche plus d'une fois, même si l'on a été vacciné. Malgré tout, la coqueluche est souvent moins grave chez les personnes qui ont été vaccinées que chez celles qui ne l'ont pas été.

Rappelez-vous qu'une mesure aussi simple qu'un lavage fréquent des mains réduit énormément les risques de transmission de la plupart des maladies contagieuses !

Pour plus d'informations :

Société canadienne de pédiatrie

www.cps.ca

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