La gale

La gale est une infection de la peau causée par une mite. Elle se caractérise par des lésions en forme de sillons sur la peau, accompagnées de démangeaisons. Chez les enfants et les adultes, ces lésions apparaissent généralement aux endroits suivants :

  • Entre les doigts et les orteils;
  • À l'intérieur des poignets et des coudes;
  • Sous les aisselles;
  • Sur la taille;
  • Sur les parties génitales, les fesses et les mamelons.

Chez les enfants de 2 ans et moins, on peut aussi retrouver des lésions sur la tête, la figure, le cou, la poitrine, le dos, la paume des mains et la plante des pieds.

Bien que l'infection soit incommodante, la présence de mites sous la peau n'est pas dangereuse en soi. Toutefois, le fait de gratter les lésions peut causer l'apparition de plaies et ainsi ouvrir la voie à des infections bactériennes; il est donc important de traiter le problème rapidement et de limiter le grattage.

Causes et facteurs aggravants

La gale se transmet par contact prolongé et répété avec la peau d'une personne infectée ou, plus rarement, avec ses effets personnels (p. ex. ses vêtements ou sa literie). Contrairement aux idées reçues, les mites ne sautent pas et ne volent pas, et les animaux ne transmettent pas la gale humaine.

Une fois présentes sur la peau d'un hôte, les mites y creusent de minuscules tunnels et vont y pondre leurs oeufs. Lorsque ceux-ci éclosent, les jeunes mites remontent à la surface de la peau pour se reproduire et creusent des tunnels à leur tour. C'est ce qui cause les lésions en forme de sillons.

En ce qui concerne les démangeaisons, elles sont causées par une réaction du corps aux mites, à leur salive et à leurs excréments.

Traitement

Il peut s'écouler jusqu'à 6 semaines entre la transmission et l'apparition des symptômes. Ainsi, si un(e) membre de votre famille est infecté(e), vous pourriez devoir suivre un traitement contre la gale même si vous ne présentez aucun symptôme.

Dans la majorité des cas, votre professionnel(le) de la santé vous conseillera une crème ou une lotion de perméthrine à 5% pour traiter la gale :

  • Le produit doit être appliqué sur tout le corps, incluant le visage chez les enfants de moins de 2 ans;
  • Il faut le laisser agir pendant 10 heures avant de le rincer sous la douche;
  • Une deuxième application à une semaine d'intervalle peut être nécessaire pour éliminer l'infection.

Selon votre historique médical et vos symptômes, votre professionnel(le) de la santé pourrait opter pour un autre type de crème, ou encore pour un médicament à prendre par la bouche.

Les démangeaisons peuvent persister durant quelques semaines après la fin du traitement, et ce, même s'il n'y a plus d'infection. Il peut être utile d'appliquer deux fois par jour des compresses d'eau froide suivies d'une crème hydratante sur les zones où la peau démange. Si ces mesures ne suffisent pas, votre professionnel(le) de la santé pourrait vous recommander un produit contre les démangeaisons.

Les mites peuvent vivre jusqu'à 3 jours sur les objets touchés par une personne infectée. Pour éviter un retour de l'infection, prenez les précautions suivantes :

  • Laver à la laveuse, à l'eau chaude, tous les vêtements portés par la personne infectée durant les 4 jours précédant le traitement;
  • Laver la literie et les serviettes de tous les membres de la maisonnée;
  • Sécher tout ce qui a été lavé à la sécheuse à l'air chaud;
  • Apporter chez le nettoyeur, ou encore placer dans un sac de plastique scellé pendant 3 à 5 jours, tous les vêtements ou objets ne pouvant pas être lavés à l'eau chaude;
  • Passer l'aspirateur dans la maison et la voiture, puis jeter le sac d'aspirateur.

Quand consulter?

  • Si vous ou un(e) membre de votre famille présentez des symptômes qui ressemblent à ceux de la gale;
  • Si la peau est rouge, chaude, douloureuse, croûteuse, ou s'il s'en écoule un liquide jaunâtre;
  • Si de nouvelles lésions apparaissent suite au traitement.
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