La gale

Qu'est-ce que la gale ?

La gale est causée par un minuscule parasite de la famille des acariens, qui vit sous la peau. Il est pratiquement invisible. La femelle creuse une galerie dans la peau et y pond ses oeufs. Les oeufs éclosent et les parasites devenus adultes s'accouplent à la surface de la peau pour répéter le cycle. Par ailleurs, les acariens causant la gale chez l'homme sont différents des mites qui affectent les animaux. Il n'est donc pas possible d'attraper la gale au contact des animaux domestiques.

Comment la reconnaître ?

La gale cause une démangeaison intense qui s'accentue surtout la nuit et après le bain. De plus, elle peut causer une éruption cutanée qui ressemble à de l'eczéma, c'est-à-dire une peau rouge avec des petits boutons remplis de liquide qui éclatent et assèchent la peau. Il faut savoir qu'il peut s'écouler plusieurs semaines avant que la réaction allergique du corps se manifeste. Il est possible d'observer sur la peau de fines lignes grisâtres ou rosées où les insectes se trouvent. La confirmation d'une infestation par la gale peut se faire par un examen au microscope.

Les régions du corps les plus touchées par la gale sont les mains, les espaces entre les doigts, les poignets, les coudes et les genoux. Le ventre, les cuisses, les parties génitales et les fesses peuvent aussi être atteints. Le visage et le dos sont généralement épargnés.

Comment attrape-t-on la gale?

La gale est très contagieuse. Il est souvent difficile de retracer la source de l'infestation, parce que les démangeaisons n'apparaissent pas tout de suite. La gale se transmet généralement lors d'un contact direct, prolongé, de peau à peau avec une personne qui a la gale. Habituellement, une poignée de main rapide ou une accolade ne propage pas la gale, sauf dans certains cas. Il est également possible d'être infesté par un contact indirect : les vêtements empruntés ou encore le partage de literie et de serviettes sont des causes de transmission. Une infestation par la gale n'est pas un signe de malpropreté. On peut s'en débarrasser de façon efficace à condition de respecter certaines précautions.

Traitement

Essentiellement, on se débarrasse de la gale en appliquant un insecticide vendu sans ordonnance en pharmacie. Il s'agit de lotions ou de crèmes que l'on applique sur tout le corps. Parlez-en à votre pharmacien, il vous recommandera un produit efficace et sécuritaire. Si une infestation est soupçonnée, il est important d'aviser tous les contacts de la personne atteinte et, si nécessaire, de les traiter.

Par ailleurs, il est important de savoir qu'une peau grattée trop souvent peut s'abîmer. Une peau endommagée augmente les risques d'infections par d'autres agents pathogènes (bactéries, champignons). L'application d'une lotion de calamine ou de compresses froides et la prise d'antihistaminiques peuvent aider à diminuer la démangeaison. Il est important de noter que la démangeaison peut persister quelques jours après un traitement efficace, le temps que la peau élimine les parasites morts et leurs déchets.

Puisqu'il est possible de contracter la gale de nouveau à partir d'objets contaminés, il est important de désinfecter par lavage ou nettoyage à sec tous les vêtements ou articles susceptibles d'avoir été en contact avec la personne atteinte. Il faut aussi faire un bon ménage des chambres, particulièrement au niveau des meubles et tapis.

Afin de réduire les risques de réinfestation, les mesures suivantes sont recommandées :

  • Laver à l'eau chaude et sécher à la chaleur (durant 20 minutes) les vêtements, les chapeaux, les foulards, les serviettes, la literie, etc.
  • Passer l'aspirateur sur les matelas, les tapis, les meubles rembourrés, les peluches,etc. Jeter le sac de l'aspirateur ensuite.
  • Dans un sac de plastique fermé hermétiquement, placer les objets qui ne peuvent être nettoyés pour environ 1 semaine, le temps que les acariens causant la gale meurent.
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