Publié le 10 mai 2024 à 8:00 / Mis à jour le 25 mai 2024 à 8:00

Le lichen plan est une affection de la peau et des muqueuses. Les muqueuses sont la peau rose et humide qui tapisse l'intérieur de la bouche, du vagin et d'autres organes. Le lichen plan touche habituellement les adultes et n'est pas contagieux. Bien que l'affection puisse disparaitre naturellement après plusieurs mois ou années, il n'est pas rare que celle-ci refasse surface à répétition.

Les symptômes typiques du lichen plan sont :

  • Les papules (élevures de la peau) rouges ou mauves avec un centre blanchâtre;
  • Les démangeaisons importantes;
  • Une apparence rugueuse de la peau affectée;
  • La disparition des poils sur la zone affectée;
  • Des lésions blanchâtres ou des plaies douloureuses sur les muqueuses.

Il touche généralement le corps de façon symétrique. Cela signifie que les côtés droit et gauche du corps seront fréquemment atteints de manière équivalente. Le lichen plan peut apparaitre partout sur le corps, mais se présente principalement au niveau des régions suivantes :

  • Poignets;
  • Chevilles;
  • Bouche;
  • Zone génitale.

Certaines personnes souffriront également de lichen plan au niveau des ongles. On note alors un amincissement des ongles accompagné de rayures blanchâtres. Cela peut amener à la destruction complète et définitive des ongles.

Après la guérison des lésions, il est possible que la couleur de la peau de la zone affectée reste plus foncée qu'avant l'épisode de lichen plan. On parle alors d'hyperpigmentation permanente. De plus, certaines atteintes peuvent rester à vie, notamment celles de la bouche. La présence de blessures au niveau de la bouche augmente légèrement le risque de cancer de la bouche, mais cela n'est pas relié au lichen plan en tant que tel.

Il y a généralement peu de douleur associée aux lésions de la peau. Souvent, le lichen plan se manifeste au niveau de la bouche en plus de la peau. Habituellement sans douleur, les lésions de la bouche peuvent progresser plus profondément et devenir douloureuses. Elles peuvent ainsi nuire à l'alimentation. En ce qui concerne les lésions au niveau génital, elles sont fréquemment douloureuses.

Causes et facteurs aggravants

La cause exacte du lichen plan est inconnue. On croit cependant qu'il pourrait s'agir d'une réaction inadéquate du système immunitaire contre certains facteurs externes. Le stress est souvent un facteur responsable du déclenchement d'une réaction. Comme autres facteurs, on retrouve l'exposition à :

  • Certains médicaments (p. ex. bêta-bloqueurs, anti-inflammatoires non stéroïdiens, certains diurétiques);
  • Certaines infections (p. ex. l'hépatite C);
  • Certains métaux (p. ex. sels d'or, mercure).

Une mauvaise hygiène de la peau ou de la bouche peut contribuer à aggraver les symptômes du lichen plan et causer des complications, telles que des infections. Afin de réduire le risque de cancer dans la bouche, l'arrêt du tabagisme et de la consommation d'alcool est aussi recommandé. Tous les médicaments responsables de causer l'affection devraient également être évités.

Traitement

La plupart du temps l'affection guérit d'elle-même après quelques années, sauf en ce qui a trait au lichen plan dans la bouche. Des traitements pour soulager la démangeaison et la douleur sont souvent utilisés. Il s'agit de médicaments à appliquer sur les lésions (p. ex. crèmes, onguents). Des traitements à prendre par la bouche peuvent aussi être nécessaires. Les traitements dépendront de la région atteinte et de la gravité des symptômes.

Certaines personnes bénéficieront également de traitements par exposition à la lumière ultraviolette pour soulager leur condition.

Certaines habitudes peuvent contribuer à aggraver les symptômes du lichen plan. Voici quelques conseils de prévention :

  • Éviter de gratter les lésions;
  • Laver et essuyer doucement la peau affectée lors de la douche;
  • Garder une bonne hygiène de la peau et des muqueuses affectées.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si vous présentez :

  • Des lésions inhabituelles au niveau de la peau, de la bouche ou des organes génitaux;
  • Des signes d'infection : rougeur, chaleur, enflure, fièvre, pus.
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