La labyrinthite

La labyrinthite est une inflammation bénigne du labyrinthe, une partie de l'oreille interne qui contribue au maintien de l'équilibre. Cette inflammation cause des vertiges et étourdissements soudains et peut s'accompagner d'une difficulté temporaire à entendre ou à se tenir debout.

Les personnes atteintes de labyrinthite sont parfois aux prises avec des acouphènes (bruits dans l'oreille), du nystagmus (mouvements involontaires des yeux), des nausées ou des vomissements.

Causes

Bien que les causes exactes de la labyrinthite ne soient pas tout à fait définies, on croit qu'elle survient à la suite d'une infection virale ou, plus rarement, d'une infection bactérienne.

Lors d'une labyrinthite, l'inflammation des nerfs de l'oreille interne provoque l'envoi de signaux inexacts au cerveau lui indiquant que le corps est en mouvement. Ces signaux contredisent ceux qui proviennent des autres sens (p. ex. la vue), causant les vertiges caractéristiques de la labyrinthite.

Traitement

La labyrinthite se résorbe habituellement d'elle-même en quelques semaines. En cas de labyrinthite d'origine bactérienne, le recours à un antibiotique sous prescription pourrait être nécessaire.

Bien que la labyrinthite ne dure généralement pas très longtemps, le manque d'équilibre et les étourdissements peuvent persister pendant plusieurs semaines après la guérison de la maladie.

Une bonne façon de limiter la durée des symptômes est d'entraîner le cerveau à compenser les effets de l'inflammation, par exemple à l'aide d'exercices conseillés par un(e) physiothérapeute; consultez votre professionnel(le) de la santé pour plus de détails.

En cas d'atteinte sévère, vous pourriez avoir à prendre des médicaments tels que des antihistaminiques, des antinauséeux ou des antivertigineux pour réduire vos symptômes. Toutefois, leur utilisation à long terme est déconseillée puisqu'elle peut ralentir le mécanisme de compensation du cerveau.

Quand consulter?

  • Consultez votre professionnel(le) de la santé si les symptômes persistent.
  • Rendez-vous immédiatement aux urgences si vous avez le vertige et que vous présentez au moins l'un des symptômes suivants :
    • Un mal de tête sévère ou inhabituel;
    • Une difficulté à parler normalement;
    • Une vision double ou embrouillée;
    • Une faiblesse dans le bras ou la jambe, ou l'affaissement d'un côté du visage;
    • Des évanouissements;
    • Une fièvre;
    • Une douleur à la poitrine;
    • Des vomissements persistants.
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