La labyrinthite

La labyrinthite est une maladie qui touche l'oreille interne. Tout le monde peut en souffrir, mais il y a un risque légèrement plus élevé chez les personnes âgées de 30 à 60 ans, peu importe leur sexe. La plupart du temps, une seule oreille est atteinte.

L'oreille est composée de trois parties : l'oreille externe, moyenne et interne. L'oreille externe est la partie visible de l'oreille et sert à diriger les sons vers le tympan. Le tympan sépare l'oreille externe de l'oreille moyenne. Pour sa part, l'oreille moyenne est composée principalement des osselets, trois petits os qui sont reliés au tympan. Leur vibration a pour fonction d'amplifier les sons. Finalement, l'oreille interne est remplie de liquide et est constituée de la cochlée, responsable de l'ouïe, et des canaux semi-circulaires, responsables de l'équilibre. La cochlée et les canaux semi-circulaires transmettent les signaux au cerveau par le biais du nerf vestibulaire. L'ensemble de l'oreille interne est aussi appelé labyrinthe.

La labyrinthite est causée par une inflammation de l'oreille interne (labyrinthe), d'où son nom. La plupart du temps, c'est le nerf vestibulaire qui est inflammé et il transmet des signaux incohérents au cerveau. La personne a donc des troubles d'équilibre et peut avoir des problèmes d'audition du côté affecté.

Causes

La cause de la labyrinthite demeure un mystère. On sait toutefois que certains facteurs peuvent prédisposer à développer la maladie :

  • l'abus d'alcool;
  • certains médicaments (AspirinMD, etc.);
  • la fatigue ou le stress;
  • le tabagisme;
  • les allergies;
  • un choc à la tête;
  • une infection aux poumons;
  • une otite moyenne.

Symptômes

La labyrinthite peut causer les symptômes suivants :

  • acouphènes (bourdonnement ou tintement continu);
  • diminution de l'acuité auditive ou distorsion des sons (oreille affectée);
  • étourdissements;
  • malaise généralisé;
  • nausées, vomissements;
  • nystagmus (mouvements incontrôlables des yeux);
  • perte d'équilibre;
  • vertiges.

Diagnostic

Il peut être difficile pour le médecin de diagnostiquer la labyrinthite, car l'examen de l'oreille ne révèle habituellement rien d'anormal. Il faut souvent procéder à des tests pour éliminer les autres sources possibles des vertiges et du malaise. Des tests auditifs ou encore l'imagerie par résonnance magnétique (IRM) sont souvent utilisés.

Traitement et prévention

La labyrinthite peut partir d'elle-même en trois à six semaines. Les traitements visent donc surtout à soulager les symptômes. Le médecin peut prescrire des antinauséeux (ex. GravolMD), des antivertiges (ex. SercMD) ainsi que des tranquillisants. Si la labyrinthite est accompagnée d'une otite, des antibiotiques ou antiviraux peuvent s'avérer nécessaires.

Certaines mesures peut contribuer à diminuer les symptômes :

  • Bougez la tête le moins possible.
  • Évitez la lumière vive et la lecture durant les vertiges.
  • Évitez les mouvements brusques.
  • Ne consommez pas d'alcool ou de caféine.
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