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La maladie cœliaque

La maladie cœliaque est un problème médical où le système immunitaire réagit de façon anormale à une protéine appelée gluten, ce qui entraîne des dommages à la paroi du petit intestin. Le petit intestin est responsable de l'absorption des aliments et des nutriments. Tout dommage à sa paroi peut donc mener à la malabsorption, soit des difficultés à bien absorber certains nutriments importants.

Les personnes atteintes de la maladie cœliaque peuvent éprouver des symptômes gastro-intestinaux, dont :

  • Des douleurs abdominales;
  • De la diarrhée;
  • Des ballonnements et gaz;
  • De la constipation;
  • Une diminution de l'appétit;
  • Des nausées et vomissements.

Certaines personnes ne ressentent aucun symptôme gastro-intestinal, mais peuvent souffrir plutôt de fatigue, d'anémie (faible taux de globules rouges), de perte de poids, de problèmes de peau ou de retard de croissance (chez les enfants).

La maladie cœliaque n'est pas une simple sensibilité au gluten. Il est donc important de consulter un(e) médecin, qui peut seul(e) établir un diagnostic médical.

Causes et facteurs aggravants

Les causes précises de la maladie cœliaque ne sont pas claires. Les facteurs génétiques (hérédité) et environnementaux semblent avoir un lien avec le développement de la maladie.

Dans tous les cas, elle est déclenchée ou aggravée par la présence de gluten dans l'alimentation.

De plus, la maladie cœliaque est plus souvent présente chez les personnes souffrant de diabète de type 1, du syndrome de Down, de certaines maladies de la thyroïde et chez celles dont un membre de la famille est aux prises avec la maladie cœliaque, entre autres.

Traitement

La maladie cœliaque ne peut pas être guérie, mais il est possible de limiter les dommages causés à la paroi intestinale en adoptant une diète sans gluten. À noter qu'une personne atteinte de la maladie cœliaque devra suivre une diète sans gluten toute sa vie.

Le gluten se trouve dans certaines céréales, qu'il faut éviter de manger. Comme une diète faible en fibres peut mener à la constipation, il est important d'ajouter des grains et céréales sans gluten à la nouvelle diète, et de boire de l'eau tout au long de la journée.

Le tableau suivant pourrait vous aider à faire des choix mieux éclairés.

 IngrédientExemples d'aliments
À éviter
  • Blé
  • Farine
  • Graham
  • Malt
  • Orge
  • Seigle
  • Triticale
  • Aliments enfarinés, panés, frits ou contenant de la chapelure
  • Bière
  • Biscuits, craquelins
  • Certaines épices et assaisonnements (p. ex. ketchup, sauce soya, poudre d'ail)
  • Céréales à déjeuner et pour nourrissons
  • Orge maltée
  • Poudre de lait malté
  • Pâtes alimentaires
  • Pâtisseries
  • Semoule (p. ex. couscous)
  • Vinaigre de malt
Généralement sans gluten
  • Alcool distillé
  • Amarante
  • Graines de lin
  • Maïs
  • Millet
  • Noix
  • Pommes de terre
  • Quinoa
  • Riz
  • Sarrasin
  • Soya
  • Tapioca
  • Rhum, téquila, vodka, whisky
  • Farine de maïs
  • Vermicelles de riz
Sans gluten, mais possiblement contaminé
  • Avoine (sauf avoine sans gluten)
  • Légumineuses
  • Gruau
  • Haricots
  • Pois chiches
  • Lentilles

Ces ingrédients se retrouvent dans beaucoup d'aliments préparés comme le pain, la pizza, les pâtisseries, les céréales, les sauces ou les condiments. Les médicaments et les suppléments peuvent aussi contenir des ingrédients avec du gluten. Un(e) diététiste peut vous aider à établir une diète sans gluten équilibrée et vous recommander les ingrédients à éviter et ceux à privilégier. Votre professionnel(le) de la santé pourra aussi vous suggérer des vitamines pour vous aider à maintenir un niveau acceptable de nutriments.

Bien que les produits laitiers soient sans gluten, certaines personnes peuvent voir les symptômes s'aggraver en leur présence. Afin de laisser le temps à l'intestin de reprendre du mieux, ces personnes pourraient devoir éviter le lait, les fromages et autres produits laitiers lorsqu'elles commencent une diète sans gluten.

Quand consulter

Pour obtenir un diagnostic précis de la maladie cœliaque, un(e) médecin doit vous faire passer des tests. Il est important de ne pas commencer une diète sans gluten avant ces tests pour ne pas fausser les résultats.

Si vous éprouvez des inconforts digestifs ou avez la diarrhée depuis plus de deux semaines, consultez un(e) professionnel(le) de la santé.

Chez l'enfant, on devrait consulter si ces symptômes sont observés :

  • Pâleur;
  • Irritabilité;
  • Un ventre gonflé;
  • Des selles volumineuses et malodorantes;
  • Une croissance qui semble ralentir.
Pour plus de renseignements :
Fondation québécoise de la maladie cœliaque et autres maladies induites par le gluten
www.fqmc.org
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