La dermatite herpétiforme – la maladie cœliaque de la peau

La dermatite herpétiforme (DH) est une maladie de la peau caractérisée par une irruption cutanée s’accompagnant d’intenses démangeaisons.

Comme la maladie cœliaque, elle est causée par une intolérance au gluten.

La DH est une maladie auto-immune qui touche surtout les jeunes adultes (entre 18 et 45 ans), plus souvent les hommes que les femmes. On ne connaît pas encore les causes exactes de la maladie, mais on sait qu’elle est déclenchée par une intolérance au gluten.

Les irruptions cutanées de la DH sont habituellement localisées aux coudes, aux genoux, sur la nuque, le cuir chevelu, le haut du dos ou les fesses et se manifestent de façon symétriques. Le visage peut aussi être atteint. Les boutons et les cloques sont généralement regroupés en bouquet.

On croit que toutes les personnes atteintes d’une DH souffriront un jour ou l’autre d’une maladie cœliaque, mais seulement 15 % des patients ont des symptômes des deux maladies au moment du diagnostic de DH. Il faut généralement faire une biopsie de la peau pour confirmer le diagnostic de DH.

Le traitement consiste à éviter tout gluten dans l’alimentation et ce pour le reste de la vie. Le respect strict de la diète sans gluten permet non seulement de contrôler les irruptions cutanées mais peut aussi prévenir l’apparition des symptômes gastro-intestinaux de maladie cœliaque. Il existe aussi des traitements pour soulager les intenses démangeaisons associées aux irruptions cutanées.

Pour en savoir plus, consultez le site de la Fondation québécoise de la maladie cœliaque

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