La neige et le soleil : un danger pour les yeux

En hiver, le soleil représente un danger considérable pour les yeux car la neige réfléchit la plupart des rayons ultraviolets.

On parle très peu des dangers du soleil en hiver sans doute parce que le froid conduit tout naturellement les gens à se couvrir jusqu’au dernier bout de peau. Mais si notre peau est bien protégée et reçoit très peu de rayons ultraviolets (UV) en hiver, ce n’est pas toujours le cas de nos yeux. Pourtant, il est doublement important de protéger nos yeux du soleil en hiver car la neige est un véritable miroir pour les rayons UV.

Les skieurs devraient être particulièrement prudents car la neige, le soleil et l’altitude représentent un trio très nocif pour les yeux. En effet, la neige réfléchit 85% des rayons UV alors que l’eau, par exemple, n’en réfléchit que 5 à 10%. De plus, chaque pallier de 1 000 mètres d’altitude augmente de 10% la proportion de rayons UV. Il faut également se méfier des temps couverts, alors que les rayons UV demeurent dangereux.

Sans protection, les effets du soleil sur nos yeux se font rapidement ressentir. En effet, l’ophtalmie des neiges survient généralement dans les 6 à 24 heures suivant l’exposition. Elle se manifeste par une sensation de picotement, de la rougeur, de la douleur, des larmoiements et une intolérance à la lumière. Si l’exposition sans protection est prolongée, ces symptômes peuvent devenir chroniques et très difficiles à traiter. Le mieux reste encore de prévenir.

Il faut être particulièrement vigilants avec les enfants car plus ils sont jeunes, plus les rayons UV parviennent à leur rétine, où ils causent des dommages. Ainsi, avant de partir en ski, en traîneau ou en raquette, assurez-vous d’avoir non seulement une tuque et des mitaines, mais également des verres qui filtrent la totalité des rayons UV (autant les UVA que les UVB).

Il faut également savoir que certains médicaments, dont les antibiotiques, peuvent augmenter la sensibilité de la peau au soleil. Les gens qui prennent de tels médicaments devraient donc porter une attention particulière pour bien protéger leur peau et ce, même en hiver.

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