Le port de lentilles cornéennes n’est pas sans risque

Les résultats d’une récente étude démontrent que l’entretien régulier des lentilles cornéennes n’est pas suffisant pour éviter les risques d’infections à la cornée.

Le matin, vous mettez probablement vos lentilles cornéennes de façon tout à fait machinale. Ce geste est devenu anodin pour bien des gens. Pourtant, il n’est pas dénué de risques. Saviez-vous que le simple fait de porter des lentilles cornéennes vous met à risque de souffrir d’infections à la cornée, la fenêtre transparente au devant de l’oeil?

Les lentilles cornéennes sont des petits disques de plastique courbés qui sont placés sur la cornée de l’oeil et qui y flottent sur une mince couche de larme. Il existe plusieurs types de lentilles cornéennes qui ont chacun leurs spécificités d’utilisation et d’entretien. Même si elles sont adaptées à l’oeil, elles demeurent un corps étranger. De par leur structure plus ou moins poreuse, elles restreignent à différents degrés l’apport en oxygène à la cornée et constituent un milieu propice au développement d’infection et d’irritation. Le respect des règles d’entretien et d’utilisation est très important pour minimiser le risque d’infection et d’irritation.

En général, les affections liées au port de lentilles cornéennes sont causées par une mauvaise hygiène, un ajustement inadéquat ou une lentille abîmée. Or, une récente étude menée auprès de 70 patients ayant présenté un ulcère de la cornée indique que dans environ 30% des cas, l’ulcère est survenu malgré un usage adéquat des solutions de nettoyage et d’entretien et le respect des précautions d’emploi.

Un ulcère cornéen est une infection importante de la cornée qui peut entraîner des cicatrices permanentes pouvant affecter la vision et conduire à la cécité. Les principaux signes et symptômes d’une telle infection sont de la douleur, de la rougeur et une sensation de brûlure dans un oeil. La vision s’embrouille ou devient floue et une douleur importante est souvent ressentie. Il peut aussi être difficile de regarder la lumière en raison de la douleur causée. Si vous portez des lentilles cornéennes et ressentez ces symptômes, retirez-les immédiatement. Si les symptômes persistent après quelques heures ou si les problèmes s’aggravent, consultez votre professionnel de la vue ou rendez-vous rapidement à l’hôpital. Les séquelles peuvent apparaître en quelques jours.

Des précautions de base peuvent être prises pour diminuer les risques de contracter un ulcère :
- Utilisez les solutions de désinfection et de nettoyage recommandées par le fabricant de vos lentilles cornéennes ou par votre optométriste et observez leurs consignes d’entretien. Lavez-vous les mains à l’eau savonneuse et rincez-les bien avant de manipuler vos lentilles. Ne les nettoyez pas avec votre salive ou l’eau du robinet, vous risqueriez de les contaminer. Ne vous « improvisez »; pas chimiste; ne concoctez pas vous-même vos solutions de nettoyage avec des produits domestiques (peroxyde, sel, etc.). Vos produits ne sont pas stériles.
- Nettoyez l’étui à lentilles régulièrement et changez-le tous les 3 mois. Les étuis qui résistent à la chaleur peuvent être placés dans l’eau bouillante une fois par semaine, pendant dix minutes. Il faut ensuite les laisser refroidir de 30 à 45 minutes avant d’y placer les lentilles. Les étuis qui ne résistent pas à la chaleur peuvent être nettoyés deux fois par semaine à l’aide de quelques gouttes de nettoyant pour lentilles cornéennes et d’eau chaude. On doit ensuite les laisser sécher à l’air libre.
- Ne dormez pas avec vos lentilles cornéennes. Même si elles sont conçues pour être portées 24 heures, Santé Canada recommande quand même de les enlever avant de se coucher car elles sont associées à un risque accru d’infections.
- Respectez la durée de vie de vos lentilles. Ne portez pas de « vieilles »; lentilles. Remplacez-les selon les recommandations du fabricant.
- Ne portez pas les lentilles de quelqu’un d’autre et ne les prêtez à personne.
- Dès que vous sentez une irritation aux yeux, retirez vos lentilles. Si l’irritation persiste, consultez votre optométriste. Gardez vos lunettes et vos solutions d’entretien à portée de main.
- Clignez souvent des yeux pour hydrater vos yeux et les lentilles. Accordez-vous des moments de détente si vous travaillez devant un ordinateur.
- Portez vos lunettes lorsque vous faites des travaux ménagers pour éviter que les produits nettoyants entrent en contact avec vos lentilles.
- Cessez de fumer. Les fumeurs sont huit fois plus nombreux à développer des ulcères de la cornée que les non-fumeurs, peu importe quel type de lentilles cornéennes ils utilisent.

Le port de lentilles cornéennes n’est pas sans risque. Respectez bien les règles d’entretien et les précautions d’utilisation propres à votre type de lentille. Vous vous éviterez ainsi des risques d’infection sérieuse, même si le risque de complication ne peut être évité à 100 %. Vous n’avez que deux yeux, protégez-les.

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