Le psoriasis

Le psoriasis est une maladie inflammatoire de la peau qui se manifeste le plus souvent par la présence de plaques rouges couvertes d'écailles (squames) argentées. Les cellules de la peau se régénèrent normalement en 26 à 30 jours. Dans le cas du psoriasis, les cellules se régénèrent trop rapidement, soit en 3 à 4 jours. Les cellules mortes n'ont pas le temps d'être éliminées et s'accumulent à la surface de la peau sous forme de squames. Les régions atteintes sont habituellement les coudes, les genoux, le cuir chevelu, la poitrine, les ongles, les organes génitaux, les paumes des mains et les plantes des pieds. Cette maladie n'est pas contagieuse et elle touche surtout les personnes de race blanche, autant les hommes que les femmes.

Causes

La cause du psoriasis est mal connue, mais des facteurs génétiques et environnementaux joueraient un rôle. Plusieurs facteurs déclenchants peuvent influencer l'évolution de la maladie :

  • Une infection;
  • Un traumatisme;
  • Le stress;
  • La consommation d'alcool;
  • L'obésité;
  • Le tabagisme;
  • Certains médicaments.

Symptômes

Les symptômes habituels sont :

  • Plaques rouges épaisses couvertes de squames argentées;
  • Saignements si les squames sont grattées;
  • Ongles jaunâtres, épais, friables et abîmés;
  • Démangeaisons de la peau avec douleur.

Diagnostic

Le médecin fera un examen physique et établira le diagnostic selon l'aspect et la distribution des plaques. Un échantillon de la peau peut aussi vous être prélevé.

Traitements non médicamenteux

Plusieurs mesures peuvent aider à contrôler les symptômes de la maladie et améliorer l'apparence de la peau :

  • Prendre des bains régulièrement;
  • Appliquer un hydratant plusieurs fois par jour;
  • Utiliser des produits doux pour la peau;
  • Faire de l'exercice physique régulièrement;
  • Avoir une alimentation saine et équilibrée;
  • Éviter les facteurs déclenchants.

Traitements

On ne peut pas guérir le psoriasis, mais on peut contrôler la maladie avec un traitement médicamenteux adéquat. Le psoriasis est une maladie qui évolue de façon irrégulière et imprévisible avec des poussées suivies de périodes de rémission. Les traitements utilisés sont nombreux et comprennent des médicaments appliqués sur la peau, l'exposition à une lumière ultraviolette (photothérapie) ou des traitements à action générale (par voie orale ou en injection).

Pour plus d'informations :

Association canadienne des patients atteints de psoriasis

www.canadianpsoriasis.ca

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