Le psoriasis, plus qu’une maladie de peau

Le psoriasis est une maladie chronique de la peau caractérisée par des plaques de couleur rouge saumonée légèrement surélevées, avec un contour bien défini et couvertes de lamelles de peau argentées qui tombent facilement si on les gratte. Les lésions apparaissent surtout au niveau des coudes, des genoux, des jambes, du bas du dos et du cuir chevelu. Cette maladie n’est pas mortelle mais peut toutefois affecter gravement la qualité de vie des gens qui en souffrent. Elle peut causer de la douleur et des problèmes psychologiques et émotionnels en raison de l’impact des plaques sur l’apparence physique.

Le psoriasis est une maladie chronique de la peau caractérisée par des plaques de couleur rouge saumonée légèrement surélevées, avec un contour bien défini et couvertes de lamelles de peau argentées qui tombent facilement si on les gratte. Les lésions apparaissent surtout au niveau des coudes, des genoux, des jambes, du bas du dos et du cuir chevelu. Cette maladie n’est pas mortelle mais peut toutefois affecter gravement la qualité de vie des gens qui en souffrent. Elle peut causer de la douleur et des problèmes psychologiques et émotionnels en raison de l’impact des plaques sur l’apparence physique.

Le psoriasis est bien plus qu’une maladie de la peau. Les chercheurs s’entendent désormais sur le rôle important de l’inflammation comme cause principale de cette affection. L’inflammation dérèglerait le système immunitaire et affecterait le cycle de vie normal des cellules de la peau. Ces dernières se multiplient plus rapidement qu’à la normale, ce qui produit les plaques surélevées caractéristiques du psoriasis. D’ailleurs, la plupart des médicaments utilisés pour traiter cette maladie ont un effet au niveau du système immunitaire.

La cause inflammatoire du psoriasis ne serait pas sans conséquence pour le reste du corps. Des chercheurs auraient découvert qu’elle augmenterait également le risque de souffrir de problèmes cardiaques comme l’infarctus (crise cardiaque). Selon leurs résultats, les personnes atteintes de psoriasis auraient deux fois plus de risques de faire un infarctus comparativement aux personnes qui n’ont pas la maladie.

Nous savions déjà que les personnes qui souffrent de maladies auto-immunes (comme l’arthrite rhumatoïde ou le lupus) avaient davantage de risques de souffrir de maladies cardiaques. Dans les maladies auto-immunes, le système immunitaire de la personne est déréglé et affecte les cellules saines. Cette découverte soutient l’hypothèse que le psoriasis est une maladie inflammatoire.

L’inflammation apparaît de plus en plus comme une des causes des maladies cardiovasculaires. Les chercheurs espèrent que leurs résultats (encore préliminaires) leur permettront de mieux comprendre comment l’inflammation contribue au développement des maladies cardiovasculaires.

Selon eux, ces résultats devraient également éveiller les professionnels de la santé au fait que les personnes atteintes de psoriasis devraient subir plus tôt des tests de dépistage pour des problèmes de cholestérol, le diabète et l’hypertension. En maîtrisant ces facteurs, en cessant de fumer et en apportant des modifications à ses habitudes de vie, il est possible de diminuer le risque de souffrir de maladies cardiovasculaires.

Davantage de recherches devront être menées afin de mieux comprendre le rôle potentiel de l’inflammation. Des facteurs génétiques ou biologiques, les médicaments utilisés pour traiter le psoriasis ou d’autres facteurs de risque présents chez les personnes atteintes de la maladie pourraient peut-être expliquer en partie le risque accru d’infarctus chez ces malades.

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