Les oreillons

Les oreillons sont causés par un virus, un paramyxovirus. Il s'agit d'une maladie contagieuse qui provoque une sensation de malaise généralisé, souvent associé à un gonflement douloureux des glandes salivaires. Les oreillons peuvent se manifester à tout âge, bien que la majorité des cas se retrouvent entre l'âge de 5 et 15 ans. Le vaccin contre les oreillons fait partie de la vaccination préscolaire de base. Au Canada, le vaccin est seulement offert sous forme de vaccin combiné protégeant contre la rougeole, la rubéole et les oreillons. Une vaccination adéquate constitue la meilleure des protections possibles.

Apparition

La maladie se manifeste 14 à 24 jours après contact avec le virus.

Signes

Chez 30 à 40 % des personnes atteintes, on n'observe pas de gonflement des glandes salivaires. Dans ces cas, la maladie ressemble à une infection virale tout à fait banale. Pour les autres, le début de la maladie se manifeste par des maux de tête, des frissons, une perte d'appétit, une sensation de malaise général, et une fièvre légère à modérée. Ces symptômes apparaissent 12 à 24 heures avant que l'atteinte des glandes salivaires ne soit apparente. Une fois les glandes salivaires atteintes, elles deviennent très douloureuses, entraînant de la difficulté à mâcher et à avaler. Durant cette période, la fièvre peut devenir de modérée à élevée. Les oreillons durent de 4 à 10 jours.

Environ 20 % des garçons qui contractent la maladie après la puberté présentent une inflammation testiculaire. Elle touche généralement un seul testicule et est très douloureuse. (On a déjà cru que les oreillons étaient une cause de la stérilité masculine, mais on sait maintenant qu'il s'agit d'une complication extrêmement rare.)

Transmission

La maladie se transmet directement par des gouttelettes de salive ou des objets contaminés par de la salive infectée. La contagion commence 2 jours avant l'apparition des symptômes et persiste pour environ 7 à 10 jours.

La maladie confère une immunité pour la vie : c'est-à-dire qu'on ne peut « attraper » les oreillons deux fois.

Rappelez-vous : un lavage fréquent des mains réduit considérablement les risques de transmission de la plupart des maladies contagieuses.

Pour plus d'informations :

Société canadienne de pédiatrie

www.cps.ca

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