Les vitamines, bénéfiques pour tous? Pas si sûr!

La prise de suppléments de vitamines, bénéfique si on est en santé? Pas si on se fie aux dernières études publiées sur le sujet.

La prise de suppléments de vitamines, bénéfique si on est en santé? Pas si on se fie aux dernières études publiées sur le sujet.

De nombreux Occidentaux ne mangent pas tel qu’ils le devraient et prennent une multivitamine dans l’espoir de pallier une éventuelle carence en vitamine. Ainsi, on estime que la moitié des Américains prennent un supplément alimentaire ou une multivitamine, même s’ils n’ont pas reçu de diagnostic de carence en vitamine. Or, il apparaît que les suppléments de vitamines sans indication médicale pourraient entraîner de légers méfaits plutôt que des bienfaits.

Ainsi, une étude rapporte une légère augmentation du risque de décès chez les femmes ménopausées prenant une multivitamine ou un supplément de vitamine B6, d’acide folique, de fer, de magnésium, de zinc et de cuivre. Par ailleurs, aucune étude n’a pu montré que la vitamine C diminue le risque de cancer ou prévient ou guérit le rhume ou la grippe, malgré la croyance populaire. Enfin, les études sur le bêta-carotène dans la prévention du cancer de la prostate ou des maladies cardiovasculaires ou du maintien de la santé oculaire n’ont démontré aucun effet positif. La prise de suppléments de bêta-carotène a même été associée à un risque accru de cancer du poumon.

Une alimentation équilibrée et variée demeure donc le meilleur moyen de se procurer tous les nutriments essentiels à la santé. Les suppléments de vitamines semblent inutiles pour la majorité de la population autrement en santé. Les suppléments de vitamines et de minéraux demeurent néanmoins tout à fait indiqués lorsqu’une carence a été identifiée ou lorsque d’autres indications médicales le nécessitent, par exemple la prise de suppléments d’acide folique durant la grossesse.

Avant d’acheter des multivitamines ou autres suppléments pour vous ou vos enfants, prenez le temps d’en discuter avec votre pharmacien. Il saura bien vous conseiller.

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