Mieux comprendre le concept de noyade

Le saviez-vous? La noyade n’est pas nécessairement mortelle et si elle l’est, le décès peut survenir plusieurs heures voire même quelques jours après l’immersion ou la submersion dans l’eau.

Au Canada, on recense chaque année plus de 450 décès évitables liés à l’eau. Les groupes d’âge les plus à risque ne sont pas les jeunes enfants, mais plutôt les jeunes adultes (20 à 34 ans) et les personnes âgées (65 ans et plus). La grande majorité des victimes de noyade sont des hommes : par exemple, entre 2009 et 2013, 385 hommes sont morts par noyade en moyenne chaque année comparativement à 88 femmes.

La noyade est définie comme une insuffisance respiratoire résultant de la submersion ou de l’immersion dans un milieu liquide. On parle de submersion lorsque seulement une partie du corps est dans l’eau et d’immersion lorsque tout le corps est sous l’eau. Dans un cas de submersion, il faut qu’au moins le visage soit dans l’eau (ou un autre liquide) de sorte que la personne n’est plus capable de respirer de l’air.

La noyade peut être mortelle ou non mortelle. Si la personne survit, elle peut subir une noyade avec séquelles ou sans séquelles. La gravité des séquelles varie beaucoup et est souvent liée à la période de temps pendant laquelle le cerveau a été privé d’oxygène. Plus cette période est longue, plus le risque de séquelles graves augmente.

Plus rarement, une personne peut subir un événement initial qui semble sans conséquence et avoir des complications quelques heures ou jours plus tard. Par exemple, elle peut développer une infection ou de l’inflammation dans les poumons parce qu’elle a aspiré de l’eau contaminée ou qui contenait des produits chimiques irritants pour les poumons lors de la noyade. 

Même si la noyade n’a duré que quelques instants et que la personne semble revenue à son état normal, il est important de demeurer vigilant dans les heures ou jours qui suivent et de consulter rapidement un médecin si des symptômes persistent ou apparaissent, notamment une toux persistante, de la difficulté à respirer, des nausées ou des vomissements, des maux de tête, de la confusion ou une faiblesse généralisée.

Ref : http://societedesauvetage.org/

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