Produits naturels - Avant de prendre un produit naturel, parlez-en à votre pharmacien!

Les produits naturels jouissent d’une popularité sans cesse croissante au Canada. Selon Santé Canada, plus de 70 % de la population canadienne en consomment.

Les produits naturels jouissent d’une popularité sans cesse croissante au Canada. Selon Santé Canada, près de 50 % de la population canadienne en consomment. Certaines personnes recherchent des produits pour améliorer ou maintenir leur santé, d’autres espèrent trouver une cure à leurs problèmes de santé. Les médecins et pharmaciens ne partagent pas toujours l’enthousiasme de leurs patients envers ces produits, entre autres à cause du danger d’interaction entre les médicaments traditionnels et les produits naturels.

Parce qu’ils sont fabriqués à partir de plantes ou d’herbes naturelles, les consommateurs croient souvent que les produits naturels sont inoffensifs. Bien qu’il est vrai que nombre de produits naturels sont sans danger, et même bénéfiques, pour la santé lorsqu’ils sont consommés selon les recommandations du fabriquant, les consommateurs doivent faire preuve de prudence lorsqu’ils combinent plusieurs produits naturels ou médicaments en même temps. En effet, les produits naturels et les médicaments traditionnels peuvent interagir entre eux, ce qui pourrait entraîner des effets indésirables, voire des effets toxiques.

Qu’est-ce qu’une interaction? Une interaction survient lorsque les effets d’un produit viennent contrecarrer ou, au contraire, stimuler les effets d’un autre produit. Voici un exemple : M. Tremblay prend de la warfarine (Coumadin®). La warfarine est un anticoagulant, c’est-à-dire un médicament qui « éclaircit »; le sang. On l’utilise pour diminuer le risque de formation d’un caillot dans le sang. Avec la warfarine, une petite variation de la dose peut grandement affecter l’effet du médicament. Si un produit naturel augmente l’effet de la warfarine (comme le fait le ginkgo biloba), M. Tremblay pourrait subir des saignements excessifs, car son sang ne coagulerait plus assez. Par contre, si le produit diminue l’effet de la warfarine (p.ex. le millepertuis), M. Tremblay pourrait au contraire être plus à risque d’un caillot sanguin car son sang ne serait pas assez éclairci.

Les interactions entre les produits naturels et les médicaments peuvent entraîner des effets indésirables bénins (par exemple des maux de tête ou des troubles digestifs passagers) ou présenter des conséquences qui peuvent être plus graves (par exemple une perte de maîtrise du taux de sucre dans le sang chez un diabétique). Il importe donc d’évaluer les risques et les bénéfices potentiels pour la santé avant de prendre un produit naturel. Il faut être particulièrement prudent avec les produits combinant plusieurs ingrédients. De tels produits multiplient les risques d’interaction avec les médicaments traditionnels.

La présence d’une interaction entre un produit naturel et un médicament traditionnel ne veut pas toujours dire que vous ne pourrez pas utiliser le produit naturel. Dans certains cas, il est possible d’éviter l’interaction en modifiant le moment de prise de l’un ou l’autre produit. Il peut aussi être possible d’ajuster la posologie du médicament traditionnel ou du produit naturel afin de prendre en considération l’interaction. Il faut alors s’assurer d’aviser le médecin prescripteur si on décide de cesser le produit naturel ou d’en modifier la dose, puisque la dose du médicament traditionnel devra peut-être aussi être modifiée.

Avant de vous lancer dans un traitement de médecine « douce »;, prenez le temps de bien vous renseigner sur le produit que vous désirez prendre : existe-t-il des preuves de son efficacité? Quels sont ses effets indésirables? Combien de temps doit-il être pris avant d’observer son effet bénéfique? Le produit interagit-il avec d’autres produits naturels ou des médicaments traditionnels (avec ou sans ordonnance)? Le produit provient-il d’un fabricant de bonne réputation? Malheureusement, il n’est pas toujours facile de trouver de l’information fiable sur les produits naturels! Il faut faire preuve de discernement, surtout avec les sites internet. Allez à la source : consultez votre pharmacien, il saura répondre à vos questions.

Sachez aussi que jusqu’à tout récemment les produits naturels vendus au Canada ne faisaient l’objet d’aucune réglementation particulière quant aux pratiques de fabrication. Par conséquent, il était impossible pour le consommateur d’être sûr que le produit contenait uniquement ce qui était inscrit sur l’étiquette, et à la bonne dose! Depuis janvier 2004, Santé Canada a mis en place une nouvelle réglementation dans le but de remédier à cette lacune. Ainsi, les produits naturels devront maintenant se conformer à une réglementation stricte. Celle-ci traitera entre autres des pratiques de fabrication, mais aussi des preuves cliniques d’efficacité et même de l’information fournie sur l’étiquette. La mise en vigueur de cette nouvelle réglementation se fait graduellement jusqu’en 2010. Les produits répondant aux nouvelles normes seront identifiés par un code spécial sur l’étiquette (lettres NPN – Numéro de produit naturel - suivies d’un code à huit chiffres pour les produits naturels et code DIN-HM pour les produits homéopathiques). Avant d’acheter un produit assurez-vous que son étiquette présente un code DIN (ancien numéro d’identification) ou les nouveaux codes NPN ou DIN-HM. Ces codes vous assurent que la fabrication du produit répond aux normes canadiennes.

En conclusion, les produits naturels devraient être traités au même titre que les médicaments traditionnels. Avant de commencer un traitement par un produit naturel, consultez toujours votre pharmacien. Il pourra vérifier avec vous s’il existe une interaction avec vos médicaments réguliers et le produit naturel que vous désirez prendre. De plus, mentionnez toujours les produits naturels que vous consommez à vos médecins et pharmaciens. Discutez avec eux avant de commencer ou de cesser un produit naturel, afin que les ajustements nécessaires puissent être apportés à vos médicaments traditionnels, s’il y a lieu.

Votre pharmacien est un « expert du médicament »;. N’hésitez pas à le consulter, il saura répondre à vos questions concernant autant les produits naturels que les médicaments traditionnels.

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