Attention au manque chronique de sommeil!

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Vous avez un horaire chargé au point où vous devez couper sur vos heures de sommeil? Votre petit dernier vous réveille de deux à trois fois par nuit? Vous vous levez le matin avec l’impression que vous auriez pu dormir le double du temps? Ces situations sont souvent l’expression d’un manque chronique de sommeil, un phénomène de plus en plus généralisé dans nos sociétés occidentales puisqu’une bonne proportion des Nord-Américains répondraient oui à l’une ou l’autre de ces questions. On estime en effet qu’en moins d’un siècle, le temps moyen passé à dormir a diminué de plus de 20 %. Alors que nos grands-parents dormaient en moyenne huit heures par jour, ce qui constitue un temps normal pour un adulte, cette moyenne se situe maintenant en deçà de sept heures par période de 24 heures.

Vous avez un horaire chargé au point où vous devez couper sur vos heures de sommeil? Votre petit dernier vous réveille de deux à trois fois par nuit? Vous vous levez le matin avec l’impression que vous auriez pu dormir le double du temps? Ces situations sont souvent l’expression d’un manque chronique de sommeil, un phénomène de plus en plus généralisé dans nos sociétés occidentales puisqu’une bonne proportion des Nord-Américains répondraient oui à l’une ou l’autre de ces questions. On estime en effet qu’en moins d’un siècle, le temps moyen passé à dormir a diminué de plus de 20 %. Alors que nos grands-parents dormaient en moyenne huit heures par jour, ce qui constitue un temps normal pour un adulte, cette moyenne se situe maintenant en deçà de sept heures par période de 24 heures.

Les conséquences d’un manque chronique de sommeil peuvent être plus importantes qu’on ne puisse l’imaginer de prime abord. On observe à court terme des répercussions sur le niveau de concentration ainsi que la clarté générale des idées. On estime qu’un nombre important d’accidents de la route sont causés annuellement par des chauffeurs trop fatigués, avec un seuil de vigilance diminué. À plus long terme, une altération de la santé se fait sentir à plusieurs égards. Une étude récente rapporte entre autres que les adultes qui dorment en moyenne moins de six heures par nuit présentent un risque huit fois plus élevé de souffrir du diabète de type II ou d’obésité importante. Une modification de certaines hormones impliquées dans la régulation du poids serait à la base de ce processus. De plus, les personnes en privation de sommeil présentent fréquemment des habitudes alimentaires propres à prendre du poids. Une diminution de l’efficacité du système immunitaire, rendant les gens plus vulnérables aux différentes infections, peut également découler d’une fatigue chronique.

Les heures passées à dormir, de même que la qualité de ces dernières, peuvent donc affecter la santé. Plusieurs astuces peuvent aider à améliorer ou maintenir une bonne hygiène de sommeil. Établir une routine régulière, c’est-à-dire se coucher et se lever toujours à la même heure, éviter les collations avant d’aller au lit ou créer un environnement propre à la détente sont quelques exemples faciles à appliquer qui peuvent faire une bonne différence. Maintenir un nombre raisonnable d’heures de sommeil par nuit devrait être une priorité car il en va de votre santé!

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