De nouvelles armes pour contrer le psoriasis

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Le psoriasis est une maladie de la peau, chronique mais non contagieuse, qui se caractérise le plus souvent par des plaques rouges de taille variable sur la peau. Ces plaques sont couvertes de squames. Le psoriasis apparaît souvent entre l’âge de 15 et 25 ans et évolue en cycles (périodes de rechute et de rémission). Le cuir chevelu, le tronc, les bras et les jambes sont les parties du corps les plus fréquemment touchées. Une personne sur 50 souffrirait de cette maladie à l’échelle mondiale. Si cette maladie n’est pas mortelle, elle peut être très douloureuse et débilitante et entraîner une détresse psychologique.

Le psoriasis est une maladie de la peau, chronique mais non contagieuse, qui se caractérise le plus souvent par des plaques rouges de taille variable sur la peau. Ces plaques sont couvertes de squames. Le psoriasis apparaît souvent entre l’âge de 15 et 25 ans et évolue en cycles (périodes de rechute et de rémission). Le cuir chevelu, le tronc, les bras et les jambes sont les parties du corps les plus fréquemment touchées. Une personne sur 50 souffrirait de cette maladie à l’échelle mondiale. Si cette maladie n’est pas mortelle, elle peut être très douloureuse et débilitante et entraîner une détresse psychologique.

La cause de la maladie est inconnue, mais on sait que le système immunitaire des personnes atteintes attaque constamment leur propre peau. Le psoriasis se développe lorsque le cycle de vie des cellules de la peau s’accélère. Au lieu de naître, vivre et mourir en quelques semaines, ces cellules se régénèrent désormais en quelques jours. C’est ce qui cause l’apparition des plaques rouges et des squames qui se détachent constamment. Les lésions évoluent par poussées, régressant et réapparaissant spontanément.

Environ 80 % des patients ont des lésions peu importantes et localisées qui répondent bien aux onguents topiques à base de goudron, de vitamine ou de stéroïdes. La lumière du soleil, la photothérapie et la lumière artificielle sont parfois très efficaces chez les personnes qui ont des symptômes plus persistants. Toutefois, certains patients atteints d’une forme de la maladie modérée ou grave n’obtiennent jamais un soulagement complet de leurs symptômes avec les traitements traditionnels. Ces patients doivent se tourner vers des médicaments comme les corticostéroïdes et les immunosuppresseurs, des produits parfois très efficaces mais qui demandent un suivi médical étroit pour prévenir ou traiter les effets indésirables.

L’arrivée récente de nouveaux médicaments créés pour soulager les maladies auto-immunitaires offre un certain espoir aux patients qui répondent mal aux traitements conventionnels. Ces nouveaux agents offrent de très bons résultats dans le traitement du psoriasis modéré à grave. Il s’agit de produits à base de protéines qui sont administrés par injection. L’infliximab, l’alefacept et l’étanercept font partie de ces nouveaux agents dits biologiques. Ils s’attaquent directement aux facteurs de l’inflammation. Comparativement aux traitements plus anciens, ces nouvelles thérapies offrent enfin à certains patients le soulagement tant recherché. Malgré leurs multiples avantages, leurs effets indésirables et leurs risques à long terme demeurent mal connus. On sait déjà que leur prise augmente le risque d’infections et possiblement de certains cancers. Par ailleurs, le coût de ces médicaments se chiffre à plusieurs milliers de dollars par année, et tous les régimes d’assurances ne les remboursent pas encore.

Grand espoir pour les personnes atteintes de psoriasis, les thérapies biologiques semblent promises à un excellent avenir, bien que de nombreuses années de recherche soient encore nécessaires pour perfectionner nos connaissances et améliorer notre taux de succès dans le traitement de cette maladie auto-immune.

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