Diabète : le fléau du XXIe siècle?

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Le diabète est une maladie qui touche de plus en plus de gens et les experts prévoient qu’au rythme où cette maladie progresse, le monde devra faire face à une véritable catastrophe dans les prochaines décennies.

Plus de 300 millions de personnes à travers le monde sont à risque de devenir diabétique. Dans certains pays, l’impact économique de cette maladie serait encore plus grand que celui de l’épidémie du sida. Les experts prévoient que si le diabète continue de progresser à cette vitesse, il pourrait devenir le fléau des prochaines décennies.

Le diabète est une maladie sévère qui peut entraîner plusieurs complications comme des problèmes cardiovasculaires, de l’insuffisance rénale, la perte de la vision et des problèmes aux pieds qui peuvent mener à l’amputation. Il existe deux formes de diabète : le diabète de type 1 (juvénile) et le diabète de type 2.

Le diabète de type 1 survient chez les enfants et les adolescents. Il est causé par une absence totale d’insuline. Ce type de diabète représente 5 à 10% de tous les cas de diabète.

Le diabète de type 2, beaucoup plus fréquent, survient généralement chez les adultes. C’est ce type de diabète qui progresse rapidement et qui inquiète les experts. Contrairement au diabète de type 1, les gens qui ont ce type de diabète produisent de l’insuline, mais leur corps semble devenir insensible à cette substance. Le diabète de type 2 peut souvent être prévenu ou contrôlé par de bonnes habitudes de vie qui incluent une alimentation saine et de l’activité physique. Malgré cela, beaucoup de patients diabétiques doivent avoir recours à des médicaments pour maîtriser leur maladie.

Actuellement, on estime qu’il y a environ 194 millions de personnes au monde qui souffrent de diabète et cette maladie entraînerait des coûts d’au moins 153 milliards de dollars américains. Si ces chiffres sont déjà énormes, il faut s’attendre à pire. En effet, les experts prévoient que d’ici 2025, c’est plus de 333 millions de personnes qui seront diabétiques, ce qui pourrait faire augmenter les coûts de cette maladie à 396 milliards de dollars.

Les experts s’attendent à ce que plus de 75% des cas de diabète surviennent dans les pays en développement. Ces cas seraient liés aux changements culturels et sociaux, de même qu’à l’augmentation de l’urbanisation. Le diabète pourrait avoir des conséquences dramatiques dans ces pays, qui en ont déjà plein les bras avec l’épidémie du sida.

Les spécialistes s’inquiètent aussi du fait que de plus en plus d’enfants et d’adolescents développent un diabète de type 2. Dans ce cas, c’est l’obésité qui est à blâmer.

Les experts croient qu’il faudrait agir rapidement et dès maintenant pour prévenir la catastrophe, par exemple en mettant sur pied des campagnes pour combattre le diabète et en favorisant la consommation de produits plus sains.

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