Le cholestérol, ce méconnu

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Vous connaissez le cholestérol? Il est souvent dépeint comme le « méchant »; du point de vue cardiovasculaire, mais en fait, il est essentiel à toutes les fonctions vitales corporelles puisqu’il est une composante indispensable aux membranes cellulaires et forme le squelette de plusieurs hormones.

Vous connaissez le cholestérol? Il est souvent dépeint comme le « méchant »; du point de vue cardiovasculaire, mais en fait, il est essentiel à toutes les fonctions vitales corporelles puisqu’il est une composante indispensable aux membranes cellulaires et forme le squelette de plusieurs hormones.

L’apport alimentaire en cholestérol a un impact limité sur les quantités de gras qui se retrouvent en circulation dans notre sang. En effet, de tout le cholestérol contenu dans notre organisme, 70% est formé par le foie et 30% est extrait de l'alimentation. Tous les autres types de gras que nous ingérons ont également une influence sur celui qui circule dans notre sang. L’ennui survient lorsque le cholestérol et les triglycérides, une autre forme de gras sanguin, sont en concentrations trop importantes dans le sang. On estime qu’au Canada, 48 % des hommes et 43 % des femmes présentent de l’hypercholestérolémie. Les lipides (le cholestérol et les triglycérides) se déposent alors dans les vaisseaux sanguins et peuvent causer leur rétrécissement progressif et même leur blocage. Ce phénomène est appelé artériosclérose. Conséquence majeure, l’apport en oxygène au coeur peut être compromis, ce qui mène à divers troubles cardiaques. Pire, si une plaque de cholestérol se rompt dans une artère cardiaque, un infarctus peut se produire. Si ce même événement survient au cerveau, la personne subira possiblement un accident vasculaire cérébral.

Plusieurs facteurs peuvent empirer l’état des vaisseaux sanguins dont l’inactivité physique, l’obésité, le tabagisme, le diabète, l’hypertension artérielle ou une alimentation riche en gras saturés et en cholestérol. La bonne nouvelle est qu’en adoptant de saines habitudes de vie, il est possible de maintenir des concentrations de cholestérol sanguin acceptables, bien que certaines personnes nécessiteront éventuellement un médicament pour atteindre un bilan lipidique optimal.

Primo, bougez. L’obésité et l’inactivité physique ont des impacts négatifs sur votre cholestérol sanguin. Le beau temps arrive… Profitez-en pour débuter ou poursuivre la pratique régulière de sports aérobies comme la marche, la bicyclette, le patin à roues alignées ou le jogging. Fixez-vous des objectifs réalistes et choisissez une activité qui vous procure du plaisir, ce qui vous motivera à poursuivre sa pratique à long terme.

Secundo, cessez de fumer. Si vous ne l’aviez pas déjà fait pour d’autres raisons, voici un argument de plus : le tabagisme endommage les parois des vaisseaux sanguins, les rendant plus sujettes à accumuler les dépôts graisseux. En rompant avec cette mauvaise habitude, votre taux de « bon »; cholestérol HDL pourrait aussi retourner à la normale.

Tertio, mangez mieux. De saines habitudes alimentaires peuvent avoir des impacts significatifs sur les lipides sanguins. La quantité de gras total ingérée dans la diète devrait tout d’abord être limitée, afin qu’elle fournisse au plus 30 % de l’apport énergétique quotidien. Les gras insaturés, comme l’huile d’olive ou l’avocat, sont grandement préférés aux gras saturés, qui se retrouvent dans les aliments d’origine animale et dans certaines huiles végétales comme l’huile de coco.

La diète quotidienne devrait être faible en cholestérol alimentaire, présent dans les produits animaux comme la viande, le lait et les oeufs. Il est aussi recommandé de boire de l’alcool avec modération, soit un maximum d’une consommation par jour pour les femmes ou de deux pour les hommes. La quantité de sucre ingérée quotidiennement devrait aussi être revue à la baisse.

L’augmentation de l’apport en fibres est bénéfique. Le son d’avoine, le gruau, les pois, l’orge, les agrumes et les fraises sont notamment des aliments riches en ce nutriment. Le poisson et les produits du soya ont eux aussi un effet positif sur le bilan lipidique, d’où la recommandation de les intégrer régulièrement aux repas.

À ce propos, une étude a été menée à l’Université de Toronto pour mesurer l’effet de modifications des habitudes alimentaires sur le taux de cholestérol sanguin. Les 66 participants ont adopté une alimentation riche en fibres solubles, en protéines de soya, en amandes et en margarine végétale contenant des stérols, tous des produits supposés aider à abaisser le cholestérol sanguin. Après un an de suivi, 30 % des personnes respectaient toujours la diète proposée et avaient diminué leur taux de cholestérol par plus de 20 %, ce qui équivaut à la réponse obtenue par certains médicaments hypolipidémiants. Bien que peu de gens aient participé à cette étude, ces résultats renforcent une fois de plus l’importance de l’alimentation dans le traitement de l’hypercholestérolémie.

Seul un test sanguin peut révéler un taux de cholestérol sanguin trop élevé. Bien que certaines personnes aient un mode de vie exemplaire, il demeure possible pour elles d’avoir un haut taux de cholestérol. L’influence prépondérante du bagage génétique et du foie, qui fabrique la majorité du cholestérol de l’organisme, ne peut être complètement contrecarrée par de saines habitudes de vie, d’où l’importance de visiter régulièrement son médecin pour subir un bilan de santé.

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