Le syndrome des jambes sans repos : un trouble fréquent, mais bien mal connu

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Le syndrome des jambes sans repos est un trouble dont on entend peu parler et qui touche pourtant beaucoup de gens. Les gens atteints de ce syndrome ne peuvent rester assis ou couché sans ressentir un malaise important dans les jambes.

Le syndrome des jambes sans repos a un nom qui en dit long. Les personnes qui en sont atteintes ont de la difficulté à se reposer ou à rester assises puisqu’elles ressentent des sensations désagréables aux jambes. Ces malaises les forcent à bouger pour se soulager.

Le syndrome des jambes sans repos toucherait 2 à 15% de la population. Plusieurs personnes affligées ignorent toutefois la nature de leur mal. En outre, le syndrome est souvent diagnostiqué à tort pour de l’arthrose, des douleurs de croissance ou même un trouble psychologique.

Ce syndrome touche souvent plusieurs membres d’une même famille. En général, les symptômes se manifestent vers l’âge de 20 ans et progressent malheureusement avec l’âge.

Les principaux symptômes ressentis sont d’intenses sensations de fourmillements, de picotements, d’engourdissements et parfois même une certaine douleur le long des jambes. Ces sensations désagréables, qu’on nomme « impatiences musculaires »;, surviennent en position assise ou couchée, généralement dès la fin de l’après-midi. Les personnes affligées par ces malaises ressentent alors un irrésistible besoin de bouger (marcher, taper du pied, se retourner continuellement dans le lit, etc.), ce qui les empêche de se reposer ou de s’endormir rapidement.

Bien entendu, le syndrome a de fortes répercussions sur la quantité et la qualité du sommeil. En raison d’un mauvais sommeil, il n’est pas rare que les patients souffrant de ces impatiences musculaires s’endorment de façon excessive durant le jour. Le sommeil du conjoint peut également s’en ressentir. Les patients en viennent également à changer leurs habitudes de vie afin d’éviter les situations qui les obligent à être assis de façon prolongée (cinéma, théâtre, longs voyages, etc.)

On ne connaît pas exactement la cause de ces impatiences musculaires, mais on sait qu’il s’agit d’un trouble neurologique. Les spécialistes croient qu’il s’agirait d’un problème impliquant un messager du système nerveux, la dopamine, puisque les médicaments les plus efficaces pour soulager ces malaises agissent au niveau de cette substance.

Les impatiences musculaires surviennent parfois dans certaines maladies, comme la maladie de Parkinson, l’insuffisance rénale, la bronchite chronique ou suite à une chirurgie à l’estomac.

L’anémie par manque de fer et la grossesse peuvent également causer des impatiences musculaires. Ces impatiences sont alors temporaires puisqu’elles disparaissent lorsqu’on corrige l’anémie ou dans les semaines suivant l’accouchement.

Dans bien des cas, le syndrome des jambes sans repos semble toutefois survenir de façon isolée sans qu’on ne sache exactement pourquoi. Si vous croyez souffrir de ce syndrome, vous devriez consulter votre médecin de famille afin de vous assurer que ce trouble n’est pas secondaire à une maladie. De plus, si vos malaises sont très incommodants, votre médecin pourra vous prescrire certains médicaments qui apportent généralement beaucoup de soulagement.

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