Les intoxications à l’acétaminophène en hausse

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Malgré plus d’une décennie de recherches démontrant que la prise exagérée d’acétaminophène peut abîmer le foie, le nombre d’intoxications graves non intentionnelles à ce médicament continue d’augmenter. Elles demeurent de loin la première cause de défaillance hépatique aiguë aux États-Unis.

Malgré plus d’une décennie de recherches démontrant que la prise exagérée d’acétaminophène peut abîmer le foie, le nombre d’intoxications graves non intentionnelles à ce médicament continue d’augmenter. Elles demeurent de loin la première cause de défaillance hépatique aiguë aux États-Unis.

L’acétaminophène, mieux connu sous le nom commercial de TylenolMD, est bien sûr retrouvé principalement dans les comprimés, capsules et sirops à base de ce médicament. Plusieurs ignorent toutefois que ce composé se cache aussi à des doses pouvant être importantes dans de multiples préparations utilisées pour traiter le rhume ou pour soulager la douleur. Il est donc facile de prendre par inadvertance plus que la dose recommandée de ce médicament lorsque différentes préparations médicamenteuses sont combinées.

Une intoxication aiguë à l’acétaminophène ou une prise prolongée de doses dépassant les recommandations peut être nuisible pour plusieurs organes, mais surtout toxique pour le foie. Dans les cas graves, une transplantation peut même être nécessaire pour sauver la personne. Pour un adulte, la dose maximale recommandée quotidienne d’acétaminophène est de 4 000 mg. Pris correctement, cet analgésique demeure toutefois le plus sécuritaire pour la plupart des enfants et des adultes.

Une revue des cas de défaillances hépatiques aiguës aux États-Unis a montré que la proportion des cas liés à l’ingestion d’acétaminophène a grimpé de 28 % en 1998 à 51 % en 2003. Les intoxications n’étaient pas toutes accidentelles. On estime que 44 % d’entre elles étaient des tentatives de suicide, mais la plupart des autres victimes ont ingéré par mégarde des doses trop élevées de ce médicament sur une période de temps plus ou moins longue. Puisque l’acétaminophène est présent dans plusieurs produits disponibles en vente libre, il est facile de dépasser les doses maximales recommandées.

Les médicaments peuvent vous apporter beaucoup de bénéfices en soulageant vos inconforts, mais leur prise comporte toujours une part de risque. Les intoxications sont très rares et peuvent être prévenues. Les ennuis sont facilement évitables si l’on observe quelques mesures de prévention. Avant d’utiliser tout médicament, lisez attentivement l’emballage. Les informations qui s’y retrouvent sont essentielles. Portez une attention particulière aux préparations contenant plusieurs ingrédients actifs : elles ne devraient pas être prises en concomitance avec d’autres produits utilisés pour traiter un même problème, au risque de doubler les doses d’un même principe actif. Dans le doute, demandez conseil à votre pharmacien : cela pourrait vous éviter bien des ennuis!

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