Les savons antibactériens sont-ils supérieurs aux nettoyants traditionnels?

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L’hygiène des mains et le nettoyage des articles de maison sont essentiels pour prévenir la transmission de plusieurs infections. Depuis quelques années, des savons et des produits de nettoyage dits antibactériens sont apparus sur le marché. Sont-ils plus efficaces que leurs versions traditionnelles? D’après un comité indépendant mandaté par les autorités sanitaires américaines (Food and Drug Administration ou FDA), ces produits antibactériens ne sont pas supérieurs aux savons ordinaires et au lavage à l’eau qui, selon plusieurs études, sont aussi efficaces pour diminuer la quantité de microbes présents dans l’environnement intérieur.

L’hygiène des mains et le nettoyage des articles de maison sont essentiels pour prévenir la transmission de plusieurs infections. Depuis quelques années, des savons et des produits de nettoyage dits antibactériens sont apparus sur le marché. Sont-ils plus efficaces que leurs versions traditionnelles? D’après un comité indépendant mandaté par les autorités sanitaires américaines (Food and Drug Administration ou FDA), ces produits antibactériens ne sont pas supérieurs aux savons ordinaires et au lavage à l’eau qui, selon plusieurs études, sont aussi efficaces pour diminuer la quantité de microbes présents dans l’environnement intérieur. En outre, l’utilisation de ces détergents pourrait contribuer à la croissance de bactéries résistantes aux antibiotiques, une préoccupation constante dans le milieu de la santé. Les savons et les gels pour le corps dits antibactériens contiennent également des substances chimiques qui pourraient nuire à l’environnement. La FDA a sommé les fabricants de prouver les propriétés de leurs produits, sans quoi ils pourraient être retirés du marché.

Alors que l’hiver approche, tout comme la saison des rhumes et des grippes, mieux vaut appliquer soigneusement les mesures d’hygiène de base afin d’éviter ces infections bien désagréables. Les virus et bactéries causant les infections respiratoires se propagent de façon directe lorsqu’une personne infectée tousse et projette dans l’atmosphère des microgouttelettes qui peuvent infecter l’entourage. Les microorganismes se transmettent aussi de façon indirecte, c’est-à-dire quand une personne touche un objet où se trouvent des bactéries ou virus (téléphone, clavier, porte, etc.) et se contamine ensuite en portant ses mains au visage.

Pour éviter la majorité des infections, un lavage des mains à l’eau chaude et au savon s’impose avant de préparer la nourriture, après être allé aux toilettes, après avoir manipulé un animal de compagnie ou avoir changé la couche de bébé. Dans les endroits publics où le lavage à l’eau n’est pas disponible, un gel à base d’alcool ne nécessitant pas d’eau peut faire l’affaire. Il est important de savoir que si les mains sont très sales, ces savons « secs »; sont très peu efficaces.

La propreté est de rigueur dans la cuisine, qui peut devenir un terreau fertile pour les pathogènes qui peuvent causer notamment des intoxications alimentaires. Les linges de cuisine devraient être changés tous les jours, puisque le milieu humide et imbibé de substances organiques constitue le milieu favori pour les bactéries. Les robinets, les comptoirs, les planches à découper et les articles de cuisine doivent aussi être scrupuleusement lavés à l’eau chaude savonneuse, surtout après la manipulation de viande ou de poisson crus.

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