Se laver les mains : une action indispensable

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Pour prévenir la transmission de nombreuses maladies, il est primordial de se nettoyer les mains fréquemment.

Malgré les bienfaits clairement démontrés du lavage des mains, plusieurs ne répètent pas ce geste assez souvent au cours d’une journée. C’est pourtant une habitude simple qui permet de réduire grandement la propagation de plusieurs maladies.

Environ le tiers des personnes ne se laveraient pas les mains après une visite aux toilettes. Le problème ne se limite cependant pas aux salles de bains : au cours de nos activités quotidiennes, des germes provenant de contacts avec d’autres personnes, de surfaces contaminées, de nourriture et d’animaux s’accumulent sur nos mains. Plusieurs infections, comme le rhume, la grippe, certaines intoxications alimentaires et quelques troubles gastro-intestinaux, sont transmises de cette façon. Si les mains ne sont pas propres, il est possible de s’infecter soi-même en se frottant le nez, la bouche ou les yeux. On peut ensuite contaminer d’autres personnes avec ces germes en touchant directement les gens ou en manipulant des objets qu’ils utiliseront plus tard.

Deux techniques sont appropriées pour l’hygiène des mains : le lavage à l’eau et au savon ou bien les désinfectants à base d’alcool. Pour un nettoyage efficace, mouillez-vous les mains à l’eau chaude et appliquez le savon. Frottez vigoureusement toutes les surfaces durant au moins 15 secondes. Rincez bien, laissez l’eau couler et essuyez-vous avec un linge propre. Fermez le robinet avec le linge pour ne pas vous recontaminer les mains avec le robinet sale.

Lorsque de l’eau et du savon ne sont pas à portée de main, les désinfectants à base d’alcool constituent une excellente alternative. Il suffit de verser dans la paume de la main la quantité requise du désinfectant (vérifiez la quantité à appliquer sur l’étiquette du produit) et de frotter les mains ensemble en couvrant toutes les surfaces et ce, jusqu’à ce que les mains soient sèches. Si les mains sont sales, il est toutefois préférable d’utiliser préalablement de l’eau et du savon pour les nettoyer.

Certains moments sont critiques pour limiter la propagation des germes. Les mains devraient être lavées avant un repas, avant et après avoir cuisiné, après une visite aux toilettes, après avoir touché un animal ou après avoir changé une couche. Les mains du porteur de couches doivent aussi être nettoyées. Lorsqu’une infection frappe quelqu’un de notre entourage, il est important que tous répètent ce geste encore plus souvent.

Une bonne hygiène des mains est rapide et ne nécessite pas d’équipement compliqué. Encouragez cette saine habitude chez vos enfants en leur montrant l’exemple. Ils risquent ainsi de vous rapporter moins de petits maux hivernaux à la maison.

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