Sortez la télévision de sa chambre pour qu’il dorme mieux!

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Une étude britannique soutient que les enfants d’aujourd’hui dorment moins qu’il y a 30 ans. Ils perdraient jusqu’à un mois de sommeil par an.

Les enfants de 4 à 10 ans dormiraient en moyenne 2 à 5 heures de moins que leurs parents au même âge, ce qui n’est pas sans conséquence. Un enfant plus fatigué est plus impatient, moins concentré sur la tâche à effectuer et risque davantage de présenter des problèmes en classe et dans son milieu social. Un enfant de cet âge a besoin de 10 à 12 heures de sommeil par nuit.

La cause principale de ce manque de sommeil serait attribuable au nombre d’heures passées devant la télévision ou un ordinateur. Les chercheurs britanniques ont questionné 1000 parents et ont constaté que 67 % des enfants de 4 à 10 ans avaient un ordinateur, une console de jeux ou une télévision dans leur chambre. Les statistiques au Québec sur ce sujet ne sont pas connues, mais on peut estimer qu’elles sont semblables. La plupart de ces enfants passent la soirée devant l’écran. Les images électroniques qui ont bombardé leur cerveau durant la soirée continuent de les impressionner au moment du coucher et retardent l’endormissement. Les écrans d’ordinateur et de télévision émettent aussi beaucoup de lumière. Les enfants pourraient y être exposés trop longtemps, modifiant ainsi leur horloge biologique.

Un chercheur de l’étude attribue aussi le nombre d’heures de sommeil perdues au fait que les enfants n’ont plus de routine établie avant d’aller dormir. Pour plus d’un enfant sur quatre, l’habitude de se faire lire une histoire au lit n’existe tout simplement plus. Pourtant, un tel temps d’arrêt et de calme revêt une grande importance pour favoriser le sommeil.

Les solutions sont nombreuses et impliquent des modifications avantageuses au mode de vie. Les enfants pourraient bénéficier davantage d’une activité calme en soirée pour préparer l’heure du coucher, par exemple. Le simple fait d’aller jouer dehors leur permet de prendre l’air et de laisser sortir leur trop-plein d’énergie. Les parents y trouvent aussi des avantages, tant pour leur santé que pour l’esprit familial.

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