Comment choisir un médicament en vente libre pour soulager la douleur?

Lorsqu’on a mal, on cherche une solution rapide et efficace. Les médicaments contre la douleur (aussi appelés analgésiques) vendus sans ordonnance sont souvent suffisants pour les douleurs légères à modérées causées par des problèmes de santé ou des blessures relativement mineures, comme les maux de tête, les douleurs musculaires, les crampes menstruelles ou les maux de dents. Mais encore faut-il choisir le bon produit!

Le choix d’un analgésique dépend de la nature de la douleur et de son intensité, mais aussi de l’âge de la personne, de son état de santé et des autres médicaments qu’elle prend, le cas échéant.

L’acétaminophène

L’acétaminophène est le médicament de premier choix dans beaucoup de situations, car il est bien toléré. En plus de soulager la douleur, il agit aussi sur la fièvre.

Les personnes qui ont des problèmes de foie (y compris les personnes qui consomment de l’alcool sur une base régulière) devraient obtenir l’autorisation de leur médecin avant de prendre de l’acétaminophène.

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)

Quatre AINS sont vendus sans ordonnance : l’ibuprofène (Motrin, Advil et autres marques), le naproxène (Aleve, Motrimax), le diclofenac (Voltaren Emulgel) et l’acide acétylsalicylique (AAS, Aspirine et autres marques). Le naproxène et le diclofenac sont gardés derrière le comptoir de la pharmacie, car le pharmacien doit évaluer votre situation pour s’assurer que le médicament vous convient. Le diclofenac est offert sous forme d’un gel pour application locale alors que le naproxène est offert sous forme de comprimés.

De nos jours, on utilise l’aspirine surtout en prévention des maladies cardiaques, mais il est aussi indiqué pour soulager plusieurs types de douleur comme les autres AINS.

Comme leur nom l’indique, ces analgésiques ont un effet anti-inflammatoire. Ils sont un bon choix lorsque la douleur s’accompagne d’enflure, par exemple les douleurs liées à une foulure ou à une procédure dentaire. Les AINS peuvent aussi être utilisés pour faire baisser la fièvre, comme l’acétaminophène.

Les AINS sont généralement bien tolérés chez les personnes en santé, mais on recommande de prendre les formes orales (comprimés, gélules, etc.) avec de la nourriture pour réduire le risque d’irritation de l’estomac.

Les AINS ne conviennent pas à tout le monde. Les personnes qui souffrent de maladies du cœur, des poumons, du foie ou des reins et celles qui souffrent de lupus devraient obtenir l’autorisation de leur médecin avant de prendre un AINS. Les femmes enceintes ou qui allaitent ne devraient pas en consommer, à moins d’un avis contraire du médecin. Les personnes qui prennent d’autres médicaments devraient toujours consulter le pharmacien pour s’assurer que l’AINS n’interfère pas avec ceux-ci.

Il y a tellement de formules différentes, laquelle choisir?

L’acétaminophène et l’ibuprofène sont offerts dans une multitude de formulations et il est important de prendre le temps de bien lire les emballages pour s’assurer de choisir le bon produit.

Dans certains cas, le produit ne contient que l’analgésique, mais à des doses différentes (p. ex. dose régulière ou «extra forte») ou dans une forme différente (p. ex. comprimé, caplet, gélule). La forme ne modifie pas l’efficacité du produit, mais elle peut avoir un impact sur la rapidité ou la durée d’action.

Ainsi, les gélules agissent généralement plus rapidement que les caplets. L’effet des formes dites «à longue action» ou «à durée prolongée» dure plus longtemps que les formes «régulières». Pour savoir pendant combien de temps le médicament agit et à quelle fréquence il faut le prendre, il faut bien vérifier sur l’emballage.

Les produits à l’intention des enfants sont souvent offerts sous forme liquide ou de comprimés à croquer. Avec les formes liquides, il est important d’utiliser la mesure fournie avec le produit. De plus, avant l’âge de 12 ans, il faut toujours utiliser le poids pour déterminer la dose appropriée, plutôt que l’âge, surtout si l’enfant se situe à une extrémité ou l’autre de sa courbe de croissance!

Les compagnies peuvent aussi ajouter d’autres ingrédients en plus de l’analgésique. Il faut donc prendre le temps de bien lire la liste des ingrédients. Par exemple, les formules «nuit» peuvent contenir simplement l’analgésique dans une forme à plus longue action ou contenir un deuxième ingrédient qui cause de la somnolence. Les formules pour les «muscles» peuvent contenir un relaxant musculaire.

ATTENTION! Si le produit choisi contient d’autres ingrédients en plus de l’analgésique, il faut s’assurer qu’ils vous conviennent tous! Lisez bien les précautions sur l’emballage. Dans le doute, consultez le pharmacien!

Règle générale, il ne faut pas prendre plus d’un analgésique en vente libre en même temps, surtout pas deux AINS (y compris l’aspirine) en raison du risque accru d’effets indésirables. Si votre douleur n’est pas soulagée avec un produit en vente libre, il vaut mieux consulter un médecin.

En plus de prendre un analgésique, que faire pour soulager ma douleur?

Si votre douleur est récente et s’accompagne d’enflure, vous pouvez appliquer de la glace (ou un sac «magique» froid) sur la région douloureuse pendant une dizaine de minutes à la fois, trois à quatre fois par jour. Il ne faut jamais appliquer la glace directement sur la peau! Il faut placer la glace dans un sac et entourer celui-ci d’une serviette mince.

Si la blessure est sur un membre (un bras ou une jambe), on recommande de le garder élevé et de le mettre au repos pendant quelques jours. On peut mettre un bandage élastique autour de la blessure pour la stabiliser. Demandez conseil à votre pharmacien, il vous expliquera comment bien le faire!

Si vous souffrez d’une douleur chronique, un peu de chaleur peut aider à relaxer la région endolorie. On peut utiliser un sac «magique» chaud ou un coussin chauffant, mais attention aux brûlures!

Incertain du produit qui vous convient? N’hésitez pas à consulter le pharmacien!

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