Fibromyalgie

Reconnue officiellement par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) depuis 1992, la fibromyalgie est aussi appelée fibrosite ou fibromyosite. C'est une maladie qui touche surtout les femmes et qui est aussi répandue que les rhumatismes articulaires. La fibromyalgie est d'abord caractérisée par de la douleur dans les muscles, les tendons et les ligaments (les tissus fibreux du corps). S'ajoutent à cela une fatigue profonde et une perte d'énergie. La fibromyalgie s'apparente beaucoup au syndrome de la fatigue chronique.

Causes

Les causes de la fibromyalgie n'ont pas été identifiées. On a cependant remarqué qu'elle survient souvent à la suite d'un traumatisme comme une chute, un accident de voiture, un accouchement difficile ou encore une intervention chirurgicale. Certaines infections bactériennes ou virales peuvent prédisposer à la fibromyalgie. Finalement, le stress psychologique, le manque ou l'excès d'activité physique ont tendance à aggraver les symptômes de la fibromyalgie.

Symptômes

Le symptôme principal de la fibromyalgie est une douleur généralisée, diffuse, ou une sensation de brûlure de la tête aux pieds. L'intensité de la douleur est variable et atteint principalement les parties du corps les plus sollicitées : le cou, les épaules, l'abdomen, le bas du dos et les cuisses. Il y a aussi des points plus sensibles au toucher. La personne atteinte verra aussi son sommeil troublé. Le sommeil ne sera plus réparateur et profond, entraînant ainsi de la fatigue et une perte d'énergie. Des raideurs peuvent également se manifester au moment du lever. Finalement, la fibromyalgie peut entraîner :

  • de l'anxiété
  • des fourmillements (pieds, mains)
  • des maux de tête
  • des sautes d'humeur
  • des spasmes musculaires
  • le syndrome du côlon irritable

Diagnostic

La fibromyalgie est une maladie qui nécessite le diagnostic d'un médecin. Vu les symptômes qui peuvent s'apparenter à d'autres maladies, il peut être difficile pour le médecin d'identifier la fibromyalgie en une visite. Il doit en effet s'assurer qu'il n'y a pas d'autres causes derrière ces différents problèmes. Quelques tests peuvent parfois s'avérer nécessaires. Néanmoins, l'évaluation des critères suivants permet d'établir un diagnostic de fibromyalgie :

  • Absence de problèmes de santé qui pourrait expliquer la douleur;
  • Présence de douleur généralisée pendant au moins 3 mois consécutifs;
  • Vérification de l'index de douleur diffuse de 19 parties du corps et évaluation de la sévérité de la fatigue, du sommeil non réparateur et des symptômes cognitifs.

Traitement

Avant toute chose, il est important d'avoir un rythme de vie sain :

  • faire de l'activité physique à faible impact ou des exercices aquatiques;
  • maintenir une bonne hygiène du sommeil;
  • acquérir de bonnes habitudes alimentaires et viser un poids santé;
  • éviter le tabac, les excès d'alcool et de caféine.

Dans le cas de la fibromyalgie, on traite les symptômes et non la maladie elle-même. Pour ce faire, on peut utiliser une combinaison de plusieurs moyens: les exercices cardiovasculaires, une thérapie cognitivo-comportementale (psychothérapie adaptée) et l'éducation sur la maladie se sont avérés efficaces pour améliorer les symptômes.

Le médecin peut également prescrire un traitement médicamenteux. Les antidépresseurs peuvent aider à diminuer la tension, soulager la douleur, améliorer le sommeil et de régler les troubles de l'humeur parfois liés à la fibromyalgie. Il est également possible d'utiliser des relaxants musculaires, des anti-inflammatoires, des dérivés de la morphine ou de la lidocaïne en crème.

Pour plus d'informations ou pour obtenir du soutien :

La société de l'arthrite

www.arthrite.ca

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