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Les douleurs musculaires

Publié le 8 mars 2024 à 8:00 / Mis à jour le 26 mars 2024 à 8:00

La douleur musculaire (aussi nommée myalgie) est une souffrance physique fréquente. La plupart des gens expérimenteront des douleurs musculaires au cours de leur vie.

Les douleurs musculaires se présentent généralement sous forme de raideurs ou de crampes. La plupart des cas ne sont pas graves et les douleurs disparaissent spontanément. Dans certains cas, la présence de douleurs musculaires peut mettre en évidence une condition cachée plus grave.

Causes et facteurs aggravants

Les causes possibles des douleurs musculaires sont différentes selon l'étendue du corps qui est touchée.

Lorsque la douleur est localisée à un endroit en particulier, les causes les plus fréquentes sont :

  • Un faux mouvement;
  • Une blessure lors d'un traumatisme (p. ex. recevoir un coup);
  • Un mouvement répétitif.

Lorsque les douleurs musculaires touchent l'ensemble du corps, les causes les plus fréquentes sont :

  • Les infections (p. ex. la grippe);
  • Certains médicaments (p. ex. les statines pour le cholestérol);
  • Un exercice physique plus intense qu'à l'habitude;
  • Les maladies rhumatismales (p. ex. la polyarthrite rhumatoïde).

Tout ce qui exige de l'énergie aux muscles (p. ex. mise en charge, exercice physique) aura tendance à aggraver les douleurs musculaires.

Traitement

La gestion de la douleur musculaire dépend habituellement de la cause. Plusieurs traitements sont offerts pour la soulager :

  • L'application de chaleur ou de froid;
  • Le repos;
  • Le massage;
  • La prise d'un analgésique tel que l'acétaminophène (Tylenol) et l'ibuprofène (Advil ou Motrin);
  • La prise d'un relaxant musculaire;
  • L'application d'un analgésique topique (p. ex. Myoflex, Voltaren Emulgel).

À moins d'avis contraire de votre professionnel(le) de la santé, l'application de froid est utile lors d'une blessure musculaire afin de réduire l'inflammation dans les 48 premières heures à la suite d'un traumatisme. Il est important de ne pas appliquer directement la source de froid sur la peau pour éviter de la geler. Par la suite, pour détendre le muscle, à moins d'avis contraire, il est recommandé d'appliquer de la chaleur. Comme source de chaleur, on peut utiliser un sac à eau chaude ou un coussin électrique à chaleur sèche ou humide.

Plusieurs antidouleurs et relaxants musculaires sont offerts sans ordonnance dans les pharmacies. Demandez à votre pharmacien(ne) quel traitement est le plus approprié pour vous.

Lorsque les douleurs musculaires sont causées par un médicament, il existe plusieurs stratégies possibles pour les soulager. Dans certains cas, la dose peut être diminuée pour éliminer cet effet indésirable. Dans d'autres cas, il faudra cesser ou changer le médicament. Discutez toujours avec votre professionnel(le) de la santé avant de modifier votre façon de prendre vos médicaments.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si vous présentez :

  • Des douleurs musculaires persistantes;
  • Des engourdissements;
  • Des douleurs musculaires diffusent qui s'accompagnent de fièvre ou de fatigue;
  • Une perte de poids soudaine.
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