Dopage : Les suppléments pour augmenter les performances sportives en valent-ils le coût?

De plus en plus d’athlètes consomment des suppléments dans le but d’améliorer leurs performances physiques. Ces suppléments sont-ils vraiment efficaces et comportent-ils des risques ?

Qui dit sport dit compétition et désir de gagner. Pour bien des athlètes, l’esprit compétitif est si fort qu’ils sont prêts à tout pour atteindre leur but. Ils veulent gagner, et gagner à tout prix.

Malheureusement, de plus en plus d’athlètes, et particulièrement de jeunes athlètes, croient que le prix à payer pour gagner inclut la prise de suppléments et de produits dopants. Serait-ce trop cher payé? Est-ce que les produits dopants peuvent réellement améliorer les performances physiques? Quels sont les effets à long terme de ces produits? La vérité, c’est que les scientifiques en savent très peu sur ces produits puisqu’en général, ils n’ont pas été étudiés rigoureusement. Voici toutefois ce qui est connu sur deux produits très populaires et facilement accessibles : la créatine et les stimulants.

La créatine est un supplément de plus en plus répandu dans le milieu sportif. Certaines recherches indiquent qu’elle pourrait avoir des effets bénéfiques en améliorant légèrement la capacité à fournir des efforts explosifs de très courte durée, comme les efforts requis pour lever des poids ou pour sprinter. D’autres recherches indiquent qu’elle pourrait également contribuer à augmenter la masse musculaire et qu’elle pourrait diminuer la quantité de certains déchets qui causent la fatigue musculaire.

Par contre, rien n’indique que la créatine puisse améliorer les capacités aérobiques requises dans les sports d’endurance. De plus, elle peut être associée à certains effets secondaires néfastes pour les performances physiques, comme des crampes musculaires, des nausées et de la diarrhée. Des doses élevées de créatine peuvent également causer des dommages aux reins, au foie et au coeur.

La créatine étant vendue comme un supplément alimentaire, il est impossible de savoir exactement ce que le produit renferme. Comme il s’agit d’un produit assez récent, on ignore également ses effets à long terme, particulièrement chez les enfants et les adolescents. La prise de créatine est donc loin d’être sécuritaire.

Les stimulants représentent un autre type de produit largement utilisé par les athlètes. Les plus communs sont la caféine et les amphétamines. La pseudoéphédrine, qu’on retrouve dans plusieurs médicaments contre le rhume, jouit aussi d’une grande popularité. Certaines drogues, comme la cocaïne, sont également des stimulants. Les stimulants peuvent réduire la fatigue, diminuer l’appétit (donc aider à perdre du poids) et rendre les gens plus alertes et agressifs. Ils stimulent le système nerveux, augmentant ainsi le rythme cardiaque, la pression sanguine, la température corporelle et le métabolisme.

Tout comme la créatine, les stimulants ont des effets secondaires qui peuvent nuire à la performance sportive. Ils rendent les athlètes nerveux et irritables, ce qui peut les empêcher de bien se concentrer. De plus, ils peuvent causer de l’insomnie et empêcher les athlètes d’obtenir la quantité suffisante de sommeil nécessaire à la récupération.

Les stimulants sont également associés à d’autres effets secondaires beaucoup plus sérieux et potentiellement mortels, comme des palpitations, des troubles du rythme cardiaque, des convulsions, des hémorragies au cerveau et des crises cardiaques. Il y a aussi des risques de développer une dépendance à ces produits.

En somme, lorsqu’on fait la balance entre les risques et les bénéfices des produits dopants, les bénéfices font rarement le poids. La vérité, c’est que les qualités athlétiques sont davantage dues aux habiletés naturelles et à l’entraînement qu’aux suppléments.

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