Du café pour les petits bébés?

Il semble que la caféine, substance contenue dans le café, pourrait dans certaines situations être bénéfique aux bébés prématurés. Ces nouveau-nés ne sont habituellement pas tout à fait prêts à affronter seuls le monde extérieur: leur foie, leur appareil digestif, leurs reins, leur système immunitaire et leur appareil respiratoire sont généralement immatures. Les troubles de la respiration peuvent mettre en péril la survie et la croissance de ces tout-petits : la respiration du prématuré est souvent irrégulière et entrecoupée de pauses, ce qui nécessite une surveillance intensive. L';immaturité pulmonaire est notamment attribuable à l';absence d';une substance indispensable aux poumons : le surfactant. Cette substance est présente dans les poumons matures et empêche ceux-ci de s’affaisser tout en leur permettant de se gonfler facilement. Les prématurés présentant des symptômes respiratoires graves nécessitent l’emploi d’un ventilateur qui leur fournira l’oxygène et la pression nécessaires pour maintenir leurs poumons gonflés.

Il semble que la caféine, substance contenue dans le café, pourrait dans certaines situations être bénéfique aux bébés prématurés. Ces nouveau-nés ne sont habituellement pas tout à fait prêts à affronter seuls le monde extérieur: leur foie, leur appareil digestif, leurs reins, leur système immunitaire et leur appareil respiratoire sont généralement immatures. Les troubles de la respiration peuvent mettre en péril la survie et la croissance de ces tout-petits : la respiration du prématuré est souvent irrégulière et entrecoupée de pauses, ce qui nécessite une surveillance intensive. L'immaturité pulmonaire est notamment attribuable à l'absence d'une substance indispensable aux poumons : le surfactant. Cette substance est présente dans les poumons matures et empêche ceux-ci de s’affaisser tout en leur permettant de se gonfler facilement. Les prématurés présentant des symptômes respiratoires graves nécessitent l’emploi d’un ventilateur qui leur fournira l’oxygène et la pression nécessaires pour maintenir leurs poumons gonflés. Les résultats d’une récente étude internationale ayant porté sur plus de 2000 bébés dont le poids à la naissance variait entre 500 et 1250 grammes nous apprennent que la caféine aurait des propriétés bénéfiques pour lesprématurés. Parmi les 963 nourrissons qui ont reçu de la caféine, 36 % devaient recevoir un supplément d’oxygène, comparativement à 47 % de ceux qui ont reçu un placebo. Par ailleurs, on a pu cesser la ventilation mécanique avec pression expiratoire positive en moyenne une semaine plus tôt chez les bébés recevant de la caféine.

Les professionnels de la santé ne disposent pas suffisamment de données pour le moment pour envisager l’usage routinier de la caféine chez les nouveau-nés. Les résultats à long terme de l’étude, soit de 18 à 21 mois après la naissance des bébés, permettront de mieux juger de l’efficacité et de l’innocuité de l’utilisation de la caféine chez les prématurés.

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