Il y avait un clown? Vraiment?

Un clown pédalant sur un monocycle autour d’une statue, cela est suffisant pour faire tourner les têtes, non? Pourtant, il semble que ce n’est pas assez flamboyant pour attirer l’attention de la majorité des piétons qui discutent au téléphone cellulaire. Si vous êtes encore de ceux qui croient que le cellulaire n’affecte pas la concentration, lisez l’article qui suit. Vous pourriez changer d’avis.

Un clown pédalant sur un monocycle autour d’une statue, cela est suffisant pour faire tourner les têtes, non? Pourtant, il semble que ce n’est pas assez flamboyant pour attirer l’attention de la majorité des piétons qui discutent au téléphone cellulaire. Si vous êtes encore de ceux qui croient que le cellulaire n’affecte pas la concentration, lisez l’article qui suit. Vous pourriez changer d’avis.

Durant la première partie de leur étude, des chercheurs ont observé environ 200 passants au carrefour central d’un campus universitaire. Comparativement aux piétons marchant seuls sans téléphone, à ceux qui marchaient en paires ou à ceux utilisant un lecteur de type MP3, les utilisateurs de téléphones cellulaires marchaient plus lentement, titubaient davantage et étaient moins susceptibles de saluer les gens qu’ils croisaient. Les personnes qui discutaient au cellulaire prenaient par ailleurs 83 secondes en moyenne pour traverser le carrefour, ceux sans bidule électronique 75 secondes et ceux écoutants de la musique, 74 secondes.

Dans la seconde partie de l’étude, les observateurs ont interrogé environ 150 étudiants qui avaient traversé le carrefour et passé à côté du clown pédalant autour de la grosse sculpture sur un monocycle. On leur a demandé s’ils avaient remarqué quelque chose d’inhabituel. On a ensuite demandé spécifiquement à ceux qui avaient répondu par la négative s’ils n’avaient pas vu un clown monocycliste. Résultat : même lorsqu’interrogés directement sur la présence du clown, les utilisateurs de téléphones cellulaires avaient deux fois moins de chance d’avoir remarqué le clown que les autres. Ainsi, seulement le quart des personnes ayant un appareil sur l’oreille avaient remarqué le clown alors que cette proportion était de plus de la moitié chez les piétons.

Ils semblent que les utilisateurs de téléphone cellulaire souffrent « d’aveuglement d’inattention»; : leurs yeux sont ouverts, mais puisque leurs esprits se concentrent sur la conversation en cours, ils ne « voient »; pas ce qui les entoure.

Des études antérieures ont montré que conduire tout en tenant un cellulaire à l’oreille peut être aussi dangereux que conduire en état d’ébriété. Ainsi par exemple, les usagers du téléphone cellulaire tendent à ne pas respecter leurs lignes et à rater davantage leurs courbes. C’est pourquoi l’usage du téléphone au volant a été banni. Or, plusieurs études suggèrent que les téléphones mains libres ne règlent pas ce problème.

Si vous vous déplacez à pied ou à vélo, soyez aussi prudents avec le téléphone et les textos. Pour les piétons, le « clown »; pourrait bien être au volant d’une auto qui fonce sur eux!

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